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加拿大新移民、留學生常見問答集

嗯,希望對大家搜尋資料可以簡便點,所以我把這些年來常見的資料彙整起來,以下是落落長的加拿大新移民、留學生常見問答。

新移民篇

  1. 新移民有沒有一些輔導跟協助機構?
    加拿大對新移民的安頓服務做得很完善,我也接受這些移民機構很多的幫助,建議新移民剛來的時候可以跟這些機構接洽,會得到很多資訊。其中我個人推薦中僑互助會(S.U.C.C.E.S.S),主要是服務大溫哥華地區,不過中僑在台北也有辦事處,所以我還沒出國前就到那邊聽過一些講座,先了解加拿大的就業市場、勞工概況和移民搬家的注意事項。多倫多沒有中僑,但也有類似機構,建議大家可以去看看。
  2. 新移民要到哪裡上語言課?費用多少?
    新移民到加拿大可以上免費的英文課喔。取得永久居民(permanent resident)身份的新移民符合免費上課的資格。若還是的話,建議趕緊去上上課喔。上課前會先做英文能力的測試然後再按照英文程度到不同的學校、語言機構等上課。卑詩省(British Columbia)和安大略省(Ontario)的課程不一樣
    British Columbia:ELSA (English Language Services for Adults)
    Ontario: LINC (Language Instruction for Newcomers to Canada)
    詳細報名方式和就學簡介參考: 加拿大新移民免費英語課
    坊間還常看到ESL (English as a Second Language)的課程,這就是一般的語言課,上課要自費喔。
  3. 溫哥華和多倫多哪裡比較適合新移民呢?
    這個問題超多人問,但很抱歉我無法回答。適不適合居住有很多面向要考慮,例如物價、房價、生活圈、語言適應能力、工作機會、氣候等。因為我剛搬來時住過溫哥華,後來又搬到多倫多,所以對某面向有疑慮,我可以提供經驗給大家參考供比較,但說真的,沒有人可以直接建議新移民哪個地方適合。我有寫過溫哥華和多倫多的簡單比較,可以參考看看,網址: https://colorbeans.wordpress.com/2013/03/09/vancouver-toronto-difference/

生活篇

    1. 台灣買的電器可以帶到加拿大使用嗎?
      加拿大和台灣的電壓一樣是110V,插座是三孔的,所以台灣的電器加拿大可以用不需要買萬用插座。唯一要注意的是攜帶電器進入加拿大,海關可能會課稅,這就端看每個人的攜帶物品狀況摟。
    2. 加拿大需要付小費嗎? 要給多少呢?
      在加拿大服務性質的消費都需要給小費,例如:餐飲、美髮、按摩等。那小費怎麼付?該付多少呢? 以bufffet餐廳來說,老外告訴我可以比照"稅"。 以信用卡刷卡為例,機器上的小費(tips)會有幾個選項: 依金額(amount)、比例 (percentage)或無小費(no tips)。所以小費可以看自己要付多少,或是直接比照稅(Ontario的話就是13%),或不給。但安大略這裡,老外都說通常都比照稅給小費,服務好就給更高,供大家參考。Alberta不收省稅所以稅只有5%,小費可是不能只給5%喔!其它省份的話,則也落在12-15%不等(→ 加拿大稅率介紹)。
    3. 加拿大有沒有勞、健保?
      有,加拿大有勞健保喔。
      勞保: 加拿大的勞保叫做Employment Insurance,簡稱EI。永久居民只要拿到Social Insurance Number (SIN)後,就可以合法找工作,所有的雇主都要幫勞工保EI。每次的薪資勞方要支付保費,資方也要出1.4倍的保費。之後有職業傷害、生產等就可以申請勞保津貼。
      健保: 加拿大也有健保(沒有的是美國)喔。加拿大的健保是根據每個省份的規定,例如BC省有自己的健保 – Medical Services Plan、安大略也有自己的健保-Ontario Health Insurance Plan。通常都是要定居在該省份滿3個月以上才有資格使用健保。入境後在健保生效的等待期,就要自己投保私人的醫療保險。安大略省的話,若是一歲以下的嬰兒的話則可以馬上使用。安大略省的OHIP介紹請參考這裡
    4. 加拿大的健保要怎麼繳健保費?
      以我所居住的安大略省來說,年收入CAD$20,000以下的話不需要繳健保費,但超過CAD$20,000的話,就要依照比例繳保費,詳細的費用,每年申報所得稅的時候會有公式列出,就知道該年度繳交的健保費是多少,保費則是跟著所得稅一起繳給政府就好,不需要另外繳納。
    5. 加拿大如何繳稅?
      加拿大的個人的所得稅是每年四月底前主動申報完畢。稅務居民(公民、永久居民等等)得自己主動申報喔。申報的除了加拿大境內收入外,境外超過10萬加幣的收入也要申報。每年報稅季節時,會有一些會計公司在mall或超市擺攤,可以請他們代為申報、自己買或下載報稅軟體申報等都可以。每年最慢2月底的時候,雇主、銀行等會把上一年度的扣繳憑單寄給稅務居民,然後就依照手邊蒐集的資料報稅。千萬不要僥倖不申報,因為沒有申報一旦被查到,除了該繳的稅金外,還要按時間加收利息。
    6. 衣物要由台灣帶還是當地買?
      較好貴重的衣物有空間可以帶過來,若行前還要添購的衣物,尤其是冬天的衣物,建議到加拿大再買即可。加拿大冬天很冷,台灣買的羽毛衣等不是很適合這裡(例如帽子戴不住很容易掉就無法保暖),再者,加拿大打折的時候,買衣服不貴,行李的空間建議帶其它貴重物品。
    7. 冬天衣服要怎麼穿才暖?
      11月到4月這段時間天氣都還很冷,所以衣服一定要洋蔥式穿法且好穿脫,因為室內會開暖氣,依照個人體質會需要穿脫衣服,建議至少三層
      (1) 第一層: 保暖衣、發熱衣、衛生衣或長袖T恤都可以。建議一定要塞進褲子裡才暖
      (2) 第二層: 有帽/無帽的運動服、運動外套、登山用品店的中層衣(絨布、毛巾布)。
      (3) 第三層: 羽毛衣且最好是有帽子還可以蓋到屁股
      詳細的多倫多地區一年四季氣候及穿搭建議請參考多倫多 氣候&穿衣服一文(含褲子、鞋子和帽子等)。

購物篇

  1. 加拿大購物的消費稅怎麼算?
    台灣買東西時,看到的售價都已經含稅了(稅內含);加拿大買東西都要另外付消費稅/銷售稅(稅外加)。所以根據每個省份徵稅的方式不同,加拿大每個省份購物的消費稅也不一樣。例如比較多人居住的BC省(溫哥華地區),消費稅是12%;安大略省(渥太華、多倫多地區)則是13%。詳細的說明及介紹請參考加拿大購物消費稅的介紹。

工作篇

  1. 加拿大工作好找嗎?
    工作機會多不多要看您要找哪類型的工作。加拿大的失業率整體來說比台灣高,大概有6-7% (台灣大概4%)。若有一些國際證照或北美或歐洲英、德、法這些大國家的學歷,有工作經驗要找專業的工作應該還可以,但老實說,如果沒有喝過洋墨水,基本上大部分我知道的人都是"打掉重練"。所以很多人頭幾年都是邊回學校唸書邊做一些labour的工作(超市、當教練教開車),甚至就一直做labour的工作。我參加過一個就業輔導講座,主講人開宗明義的告訴大家,加拿大的教育領先,所以其它國家(像台灣、亞洲、中南美洲、東歐、非洲…)來的新移民的教育程度都是落後10年、20年甚至50年,所以就業市場當然優先考慮加拿大當地栽培的學生。這樣可能會有點潑大家冷水,但這是現況。憑良心說,如果在台灣的收入算是中上的話,其實不需要來加拿大找工作,因為生活水準可能會一下子差很多。像我是在台灣收入普通跟中上差得遠,所以感覺生活水準差不了太多。

交通篇

  1. 機場到市區的交通方便嗎?
    多倫多: 皮爾森機場到多倫多市區可以搭乘UP Express Pearson Airport (機場到多倫多Union Station的快線),再換車到其它城市。若是在Mississauga的話,直接搭公車就可以到Mississauga市區(Square One)。不是要到多倫多市的話,也可以考慮直接搭乘Go Bus在轉乘當地公車。
    第一次在多倫多搭地鐵/捷運和公車(TTC)就上手!
    第一次在多倫多搭GO Transit就上手!
    溫哥華: 溫哥華機場有捷運SkyTrain,可以直接搭乘到大溫哥華地區的許多地方,非常方便。唯在機場買車票要多加CAD$5.00的車資(Canada Line YVR AddFare)。
    第一次在溫哥華搭捷運(SkyTrain)和公車就上手!
    第一次在溫哥華搭捷運(SkyTrain)和公車就上手: 公車篇
    第一次在溫哥華搭捷運(SkyTrain)和公車就上手: SkyTrain篇
  2. 我是留學生/新移民行李較多,一定要搭計程車嗎?
    計程車在加拿大也不便宜,建議出發前可以問一下房東或home爸home媽可否接送(通常會需要付一些車馬費)。若不行的話,也可以上網找人接送,不論多倫多或溫哥華都有很多人機場接送留學生/新移民甚至觀光客的服務。提供我自己之前用的網站: http://www.51.ca/ (找黃頁 > 接送服務)。這些服務有時候還可以包車去玩,人多的話,可以問包車去Algonquin Park 或是 Niagara Falls的價錢,有時候比自己搭車便宜。
  3. 台灣的駕照可以在安大略用嗎? 需要國際駕照嗎?
    台灣的駕照可以換用安大略省的駕照。這是自2015年開始的新政策,所以持有台灣駕照且有加拿大居留資格的人,可以換照省去考駕照的步驟。詳情參考 安省的駕照介紹台灣駕照可以換用安大略省駕照 – 實戰篇。有居留資格的人,如公民、永久居民,是不能用國際駕照喔,要開車必須快點去考或換當地的駕照;一般遊客來加拿大的話可以在台灣申請國際駕照,有效時間是三個月

(持續更新中,若有問題,歡迎發問!!)

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加拿大和台灣不一樣之旅遊會遇到的大小事/常見問題

每一個國家都有自己的風俗民情,今天來分享加拿大和台灣不一樣的地方,或是說旅遊會遇到的常見問題,以下就是簡單的行前須知,供來加拿大旅遊的人參考喔!

一般常見問題

1. 上廁所

(1) ㄟ,上廁所方不方便對我來說還挺重要,畢竟方便的話才能盡情享用美食,嘻嘻。在加拿大的加油站和捷運(地鐵)車站是沒有廁所的!通常要上廁所都是去購物中心(malls)或超市(grocery stores),當然也可以去找麥當當,不過密集度不高就是了。

(2) 加拿大的廁所是坐式的,老外沒人蹲在馬桶上上廁所,馬桶基本上都很乾淨,千萬不要把台灣的壞習慣帶來。怕髒的話,請自己隨身攜帶乾洗手清潔一下就好了。

(3) 大部分的公廁都有提供衛生紙,加拿大的衛生紙可以直接丟入馬桶

2. 自來水(tap water)

(1) 加拿大的自來水(tap water)是可以生飲的,不過我們還是買了煮水壺(kettle)煮過再喝,若上班時有時桶裝水沒有水,就直接喝自來水啦。很多老外則是都買瓶裝水喝。溫哥華的自來水是雪水很甜很好喝,安省這裡是五大湖區的湖水,所以…,剛搬來安省時胖哥和我好懷念溫哥華的水。要生飲的話建議喝冰水喔,這裡的熱水通常是一大桶的熱水器出來的熱水,熱水器有時候比較舊,水質就不好ㄟ,不要想說方便直接喝溫水,不推薦啦。

(2) 北國天氣冷不是新聞,自來水也很冷。就算是盛夏,自來水還是冷水。一到了冬天可變成冰水。公共場所是沒這種困擾,但住民宿、B&B或日租套房的話,可以體驗看看。我花了好一段時間才適應冬天打開水龍頭時要開溫水,哈哈。

3. 稅

消費稅是很重要的喔! 因為加拿大的消費稅是外加,所以說,商品的價錢和結帳的錢可能是不一樣的,千萬要注意。且加拿大是聯邦體制的國家,每個省份對稅都有不同稅額,同樣的商品在不同省份買,也會是不一樣的價錢。

加拿大購物的消費稅介紹

4.小費、服務費

在國外很多服務性質的消費都需要給小費,例如:餐飲、美髮、按摩等。那小費怎麼付?該付多少呢? 以bufffet餐廳來說,我朋友和老外同事都說可以比照"稅"。 Ontario的稅率是13%,所以信用卡刷卡時,機器上的小費(tips)會有幾個選項: 依金額(amount)、比例 (percentage)或無小費(no tips)。所以小費可以看自己要付多少,或是直接比照省稅(Ontario的話就是13%),或不給。但安大略這裡,老外同事說通常都比照稅給小費,服務好就給更高,供大家參考。

加拿大購物的消費稅介紹

5. 刷卡付帳

在加拿大,用信用卡(credit card)和銀行卡(debit card)付帳是很常見的。跟台灣比較不一樣的地方是,加拿大刷卡的時候是由顧客自己操作刷卡機。收銀員刷好所有的商品後,若顧客要用信用卡(credit card)和銀行卡(debit card)付帳,他們會將刷卡機交由顧客自行操作(少部份店家才由收銀員協助),所以大家就輸入晶片卡的密碼(PIN),沒有晶片或密碼的信用卡再簽名就好。

6.  寄信/明信片

加拿大的郵筒沒有分市內、外縣市、國際等,要寄信或明信片全部都投入同一個投入口就好了,一點兒都不複雜。下圖就是兩個穿不同衣服的郵筒。

加拿大郵筒

加拿大寄明信片回台灣摟~

衣物穿搭

1. 冬天衣物穿搭

11月到4月這段時間天氣都很冷,所以衣服一定要洋蔥式穿法且好穿脫,因為室內會開暖氣,依照個人體質會需要穿脫衣服,建議至少三層
(1) 第一層: 保暖衣、發熱衣、衛生衣或長袖T恤都可以。建議一定要塞進褲子裡才暖
(2) 第二層: 有帽/無帽的運動服、運動外套、登山用品店的中層衣(絨布、毛巾布)。
(3) 第三層: 羽毛衣且最好是有帽子還可以蓋到屁股

詳細的多倫多地區一年四季氣候及穿搭建議請參考多倫多 氣候&穿衣服一文(含褲子、鞋子和帽子等)。

住宿

旅館一般的規則都和其它國家一樣,需要先知道的就是旅館不付牙膏和牙刷喔。台灣很多旅館會附上拖鞋(免洗或是消毒過的),但加拿大這裡的旅館都沒有拖鞋喔,有需要請自備喔。

交通

1. 搭公車

1) 搭公車跟台灣的習慣不一樣呢。在加拿大,搭公車是上車就要付車資,跟台北的公車依照分段點有上車或下車收費不一樣。

2) 車資的部份,溫哥華的部份,整個大溫哥華地區(Greater Vancouver Regional District)都使用同一個系統 Translink,所以依區域有三種價錢。而多倫多市(City of Toronto)是自己的系統TTC,跨到大多倫多地區(Greater Toronto Area)則有其它的交通系統,所以多倫多的車資是單一票價。

3) 加拿大的公車可以在規定時間內免費再轉乘公車或捷運。什麼意思呢?台灣坐公車換公車或捷運時要另外再付錢,但是加拿大這邊的車票通常是一段時間內可以憑轉乘票繼續搭其它公車或捷運。因為這裡加拿大很多公車其實是沿著同一條路行駛,並不像台北市的公車會彎來彎去。所以常常要去一個地方至少要搭兩台公車,因此才有憑票轉乘的方式。

溫哥華交通

多倫多交通

2. 自助加油

如果有租車(加拿大租車點這裡),一定得加油吧。加拿大這邊加油都是自助式,可沒有人幫忙呢。加完油以後,記住加油機器的編號,再到旁邊的商店付錢就可以摟。

加拿大是自助加油喔

加拿大是自助加油喔

3. 油價

加拿大的油價是浮動的,油價一天內會調整幾次(或不調整),可能才剛加完油,價錢就調整了…,不像台灣是一個禮拜調整一次。如果不會開車到太郊區,可以看價錢加油,不用一次加到滿。附上一個胖哥常用的油價比較app – Gas Buddy。這個app需要開啟location定位所在位置,還需要開啟網路同步最新油價。若不想開啟定位,也可以自己輸入地點查詢油價。供參考摟。:)

Gas Buddy方便的油價比較app

Gas Buddy方便的油價比較app

加拿大的油價是每一百公升的價錢,所以上圖為例,一公升就是CAD$1.179,不要嚇到喔。XD

4. 交通規則

加拿大有許多省份和台灣已經可以互換駕照了,所以說交通法規是類似的,但是有幾個和台灣不一樣的地方需要特別注意,不然就等著吃罰單。

看到停牌一定要確實停下來喔

看到停牌一定要確實停下來喔

  1. 停牌Stop Sign是台灣沒有的一種交通符號,這裡開車很多地方會看到停牌(尤其back roads很多)。沒有停牌時經過路口不用停下來,但是看到停牌一定要停車再開,這是大家的習慣,千萬要遵守。
    1. 看到校巴要在20公尺處停等。黃黃的大校巴一停下來,千萬要距離20公尺的地方停等喔。
    2. 若是在多倫多downtown會看到很多street car,street car是沿著軌道走,所以到站會在馬路中間停下來讓乘客上下車,所以看到street car停下來也要是保持距離。
  2. 紅燈可以右轉。安大略省的紅燈是可以右轉的喔,看到沒車沒行人就放心的轉吧。
  3. 兒童座椅。加拿大規定小朋友坐汽車一定要使用安全座椅[1]。如果帶小孩來旅遊,也請摸摸鼻子幫孩子租安全座椅喔。
  4. Pull Overpull over就是要靠邊停車的意思,在加拿大只要有救護車、消防車和警車鳴笛閃燈要過的時候,同向車道一定要pull over;對向車道的話,中間沒有安全島的情形也要pull over,有安全島時則不用。這個我覺得很好,才不會妨礙公務和黃金救援時刻,不像台灣居然還有人擋道,政府也不敢罰,真的很令人憤愾。

 

(持續更新中…)


備註
[1] 安全座椅的詳細規定請跟租車公司詢問。但我身邊的朋友經驗,(1)13歲以下得坐後座;(2) 36公斤(80磅)或145公分以下,一定要使用安全座椅。

加拿大國定假日介紹

好哩,今天要來介紹加拿大的國定假日Statutory Holidays in Canada

嗯,開始之前得先說一下政治。加拿大是個聯邦制的國家。聯邦政府(Federal Government)掌管加拿大,所以聯邦政府有規定五個國定假日,也就是全國性的假日,但實際上的假日多於五個啊,所以扣除五個聯邦政府規定的國定假日外,其餘假日就是由各省(provinces)或地方(territories)來制定摟。

加拿大的假日和台灣固定日期的方式不一樣,例如台灣的端午節是每年農曆五月五號,常常就會因此安排彈性放假又要補上班/上課。在加拿大,很多假日是固定在幾月的第一(或二、三)個星期一(或其它日子),這個概念像母親節都是固定每年五月的第二個星期日,這樣就很好理解了吧。所以我每年的放假日期都得參考加拿大的月曆或上網查詢

加拿大全國性假日
假日 日期 備註
New Year’s Day
元旦
January 1
Good Friday Friday before Easter Sunday
(復活節前的星期五)
魁北克非聯邦的可以選擇放Good Friday或Easter Monday!
Canada Day
加拿大日
July 1  Canada Day就相當於台灣的雙十國慶日。
Labour Day
勞工節
First Monday of September
(九月的第一個星期一)
Christmas Day
聖誕節
December 25

基本上,在加拿大遇到上述的五個假日時幾乎所有的商店都是關門滴,不論是mall、超市。所以有出去玩會遇到這幾天,千萬要先查一下要去的地方有沒有營業。

看完全國性的假日,來看一下省的假日。因為加拿大有10個省(province)和3個地方(territory),所以我先針對兩個最多人居住的British Columbia(卑詩省)Ontario(安大略省)介紹吧。

British Columbia(卑詩省)

除了上述的五個全國性的假日外,BC還有四個省立假日(provincial holidays),分別如下

卑詩省假日
假日 日期 備註
Victoria Day Monday before May 25
(5/25當週的星期一)
British Columbia Day First Monday in August
(八月的第一個星期一)
Thanksgiving Second Monday in October
(十月的第二個星期一)
加拿大比較冷,感恩節的時間比美國早一個月左右,所以不要被搞混喔!
Remembrance Day November 11 Remembrance Day是為了悼念戰爭時犧牲的軍人,每到11月就會有很多人戴上Poppy(虞美人)的胸針。

Ontario(安大略省)

安大略還有五個省立假日喔,分別如下:

安大略省假日
假日 日期 備註
Family Day Third Monday in February
(二月的第三個星期一)
Victoria Day Monday before May 25
(5/25當週的星期一)
Civic Holiday First Monday in August
(八月的第一個星期一)
這個我不知道為何算假日,因為根本沒放假啊!
Thanksgiving Second Monday in October
(十月的第二個星期一)
加拿大比較冷,感恩節的時間比美國早一個月左右,所以不要被搞混喔!
Boxing Day December 26 Boxing Day是很刺激的喔,聖誕節剛過,商場都會把聖誕節的商品或禮品出清特賣,所以Boxing Day就是撿便宜的好日子,到處都人滿為患啊!!

其它省份/地方

請參考此網站

其它

加拿大的母親節和台灣一樣是五月的第二個星期日,但父親節就不一樣嘍,加拿大的父親節是在六月的第三個星期日,不是8/8唷!

加拿大移民第五年之生活經驗回顧及分享

不知不覺也來到加拿大四年多快五年了。來寫個回顧文分享一下移民加拿大的生活經驗啦。

背景

胖哥跟我都是普通家庭出生,沒有喝過洋墨水,正好我們想要申請出國的時候,我們的工作經驗等都符合加拿大移民的條件[1],於是惡補英文幾個月後就自己送件申請,也很順利的讓我們通過。於是2012的春天,我們帶著薄薄的存款和破破的英文就天不怕地不怕的來到了加拿大。

2012春天時,登陸的地點是溫哥華。胖哥註冊了一個課程,所以胖哥忙上課,我則很幸運的找到一份打工機會,賺了一些錢貼補房租和生活費。約半年後,胖哥的課結束了,考量到就業機會和溫哥華瘋狂的房價,我們搬到了加拿大第一大城 – 多倫多。

工作 & 經濟層面

加拿大的失業率整體來說比台灣高,大概有6-7% (我剛剛google,台灣2016年12月的時候失業率大概是3.8-3.9%)。因此很多人剛來的頭幾年都是先做labour(所謂的勞力活兒)的工作,在抽空回學校唸書。這就是現況。想要了解工作狀況的可以參考淺談我所知道的加拿大就業和經驗分享這一篇文章。

加拿大失業率參考圖表

加拿大失業率參考圖表

我們剛到多倫多時,因為沒有加拿大的工作經驗(Canadian experience),所以剛搬來時,胖哥很幸運找到一個華人的地方上班,而我就在租屋處附近的華人超市打工(其實在我去華人超市詢問打工機會前,我跑到mall和很多不同洋人的店去詢問或應徵,但是都沒有拿到工作機會,失望之餘,就近到租屋處的華人超市打工)。

後來工作大概快一年的時間,胖哥和我又搬家了。在有經濟壓力的情況下,憑著一年華人超市的工作經驗,找到了一間洋人超市的打工機會,但也算是達到第二個目標(我的第一個目標是先有收入/工作機會;第二個目標是換到純英文的工作環境)。說真的,我待的洋人超市雖然很大的連鎖店,其實福利等並沒有很好,但我工作迄今超過兩年的原因除了工作不好找想累積穩定的工作時間和經驗,最大的考量是英文。我說過胖哥和我都沒有喝過洋墨水,第一年又是在華人的環境,所以英文沒啥長進,英文能力都是靠以前唸書累積的基礎(很糟的基礎),換到洋人環境後,不得不每天用破英文溝通,英文進步了很多(新移民可以去登記上免費英文課喔)。

不過為了之後轉換跑到順利,我利用在台灣的工作經驗找到一個非營利機構當志工的機會,一個禮拜只去一次,但也是希望多接觸辦公室環境和英文,希望接下來可以回到辦公室工作。目前正在努力中。

另外,因為加拿大失業率比較高,就算是當地長大的孩子念到大學畢業,也有很多還在做labour的工作,騎驢找馬。跟台灣不一樣的是,這裡有很多工作剛開始都是part time性質,不是一開始就給full time,因此也有些人則是身兼二職,等著其中一個工作升成full time後再辭掉另一個。

工作的狀況和背景就會牽扯到經濟。我認為經濟層面要看每個人的機緣摟。

我知道有人是有親友在這裡,所以一來加拿大就靠關係進入不錯的公司工作賺不少錢。也有人是憑著超強的IT背景,用幾張國際認證找到很好的工作機會,也賺得飽飽。但我知道的大部分人,如果不是經濟移民,通過技術移民或其它方式來到加拿大的人,剛開始經濟都還是會比較吃緊。加拿大(或北美)的普遍觀念是當地的教育比台灣先進,加上本身當地培育出來的學生可以馬上就業,沒有語言的問題,也沒有文化隔閡,所以非當地教育的專業人士也不容易找到工作。所以才會發生很多專業人士經由技術移民到了加拿大後卻在做勞工的工作,或是丟小孩在加拿大,自己回台灣賺錢。我知道的案例有在大陸或台灣時是醫生但在超市工作,也有的醫生跑去開卡車,或是雙親其中一人回國賺錢另一個留在加拿大照顧小孩。我認識的某個人在中國時是醫院當主任,現在主要收入也是當看護和按摩師。簡單說,加拿大就業市場還是喜歡當地培養出來的學生而不是有國外經驗的新移民

所以我個人認為,像我們一樣,在台灣的經濟狀況普通但不怕吃苦,想來加拿大闖蕩,我覺得很好。反之,如果在台灣工作好、收入高、生活很愜意的話,來加拿大"玩"就好了

不過換句話說,這裡的物價比台灣低,所以雖然我們賺的錢不多,相對繳的稅也比較少,所以還馬馬虎虎啦。這也是為什麼很多人寧可不要賺太多錢,不然光每年所得稅就嚇死人摟。

生活層面

剛來時,有個台灣人跟我說大概要六、七年左右才會真的融入這個地方。又有人說,大概要三到四年,生活才會比較愜意。說到融入,我還只來將近五年左右,還不知道是否屬實。但生活的部份,真的是到了第四年左右,我們才開始覺得比較輕鬆些

剛到溫哥華時,除了搭朋友的便車跑美國時因為不能自己準備午餐,只好外食(還好美國的吃到飽餐廳價錢不貴),不然我們的外食幾乎只有偶爾去Costco時吃大熱狗(Costco一份熱狗大亨+續杯飲料只要CAD$1.50!)。搬到多倫多後,因為口袋不夠深,也不太敢花錢,所以剛來加拿大的前兩年,我們幾乎都是自己煮,出去玩就自備三明治,上班時午餐也都自己帶便當。所以那個時期,總共去餐廳吃飯的機會大概不超過五次吧。

現在已經四年多了,胖哥和我口袋仍舊很薄。但是如果遠渡重洋來到加拿大,哪都不去,啥都不嘗試,每天只知道上下班待在家讓自己過得苦哈哈,倒不如回台灣算了。所以我們在省吃儉用之餘,每年還是給自己2-3次的機會來趟小旅行(然後靠買特價車票、搭夜車或訂CP值高的廉價旅館省旅費,哈)。現在也每1-2個月去平價的餐廳報到吃吃飯,放鬆一下。感覺上確實比前一兩年愜意。

因為不是住在Toronto Downtown那些都會區內,所以我常會有住在鄉下的fu。即便是加拿大第一大城 多倫多(City of Toronto),只要離開downtown的區域,其它地方就是很典型的住宅區。我從小是在台北市鬧區長大的,剛來的時候,真的很不習慣,公車少、沒地方可以逛、要聽個演唱會、看個舞台劇都不方便,但幾年下來,加上年紀漸長…我們也漸漸開始習慣了這裡的慢活步調。

離開市中心後住宅區就像這樣

一般的住宅區

一般的住宅區

在台灣,夜生活、KTV、看電影、逛百貨公司都很稀鬆平常,甚至颱風天、大年初一,服務業到處都開大門迎接顧客上門。反觀加拿大(或是說國外),有天災或是國定假日,到處都關門了啦,沒人要開門招待客人的。只有downtown的地方會有pub或夜生活的店,晚上或放假的時間是留給家人朋友的,天氣好的時候大家在後院烤烤肉、外出露營踏青等親近自然,跟台灣的熱鬧生活可是相差十萬八千里的喔。我有聽過有個人說他年年來加拿大旅遊,就有人問他為什麼不移民來加拿大呢? 他回答:「加拿大很漂亮但太無聊了,來玩就好,住不要住這裡」。

加拿大的生活是將重心放在家庭、朋友上。我們本來就不愛夜生活且漸漸習慣這種安靜的日子,很少逛街反而可以花很多時間給家人、打理家裡、整理院子、到戶外踏青或是培養興趣等。這樣的生活我們覺得過得很舒服。

文化層面

加拿大有很多地方和台灣不一樣,工作生活都會牽扯到一些。這些"微妙"的東西都是要靠生活慢慢體驗才知道。我舉幾個小例子吧

老外通常很懂得享受生活。上班時間大家很認真工作但是下班時間一到,老外就拍拍屁股閃人要回家陪家人或去運動等,跟台灣人(或說亞洲)拼命加班的情形差很大。舉我打工過的兩間超市為例,在華人超市時,主管沒通知下班,就得拼命工作即便超時,生意清淡的時候又會要員工提早下班;洋人超市就算忙翻天,時間到了主管還是要大家準時下班(時間到,跟主管打個招呼就可以走了)。

工作上還有一個小不一樣就是大家都是有自己的名字的。蛤? 聽我解釋,在台灣跟主管講話都要叫他們經理、主任等等,不會直接叫名字春嬌、志明之類的,除非你想黑掉。但是在加拿大這裡,工作上即便是層級較高的主管都還是直接叫名字Sarah, David等等,沒有人找主管講話還 “Manager, I have some thing to say….",怪敝了。所以才說Canadian Experience很重要。

老外也不貪心,華人常常有好康就要去搶,但老外有需要才爭取。之前多倫多停電,政府為了照顧市民發放一些補給給受災戶,居然有華人開賓士去領,引起當地人嘩然。加拿大是福利國家,老年人可以申請一些老年津貼等,我認識的一個洋人就說,她不缺這筆錢,所以不去領,希望能把資源留給需要的人

生活步調較慢。在加拿大,即便是在大都會區,整體步調比起台北來說,真的是比較慢。上銀行辦事等一些在台灣覺得幾分鐘就解決的事情,在這裡反而要等。剛開始,人家問我會不會受不了,畢竟我是個急性子的人,但說真的,來到這裡兒後,心態也放慢了,所以也不覺得等一下會怎麼樣。反而在台灣,要是多等上幾分鐘,就有人開始罵人或媒體報導…,其實好像也不需要這樣。

洋人注重隱私。有些事情我們台灣人可能習慣也無所謂,但對老外來說是很不重視隱私。舉個看病的例子,通常只有一位醫生的診所也會有好幾個診間,病人看完診後,醫生會自己換到另一個診間看下一位病人,所以病人之間並不會打照面,也不知道彼此的病情,跟台灣診間塞滿人的情形差很多。另一個例子是銀行,胖哥和我有時候去銀行辦事只帶我的錢包,有一我從我的錢包把胖哥的debit card(似台灣的提款卡)遞給他讓他辦事,行員看到就警告我們,若下次看到非本人拿debit card的話,他得沒收(我們解釋我們是夫妻,他說一樣得沒收)。後來,有類似的情形,我都是進銀行前就把錢包遞給胖哥讓他自己取出。

洋人比較愛惜資源。華人的觀念都是洋人不懂得節儉、浪費,但是我住了這幾年下來,我反而覺個洋人很珍惜資源。在台灣,買新品、給孩子最好的是很多爸爸媽媽掛在嘴邊的話,反觀加拿大,我的朋友(不缺錢喔),她照顧小孩的時候,很少買新玩具給孩子,玩具都是到二手店買,狀況還很良好的物品也拿到二手店去賣。在加拿大,一般的二手店不少,嬰幼兒孩童的專門二手店二手特賣會也有(玩具、衣物、鞋、書籍等),甚至也有女裝、女童的專門二手衣店面,不要的東西可以用賣的也可以用捐的,上面那些店也都可以找到很多狀況很好甚至新品。夏天時住宅區也會常常看到街坊鄰居在辦yard sale/garage sale。在台灣,現在連弱勢團體都不要收二手衣(當然也是因為有很多人缺乏公德心捐贈的物品已經太破舊)。所以這個部份我慢慢的覺得國外的二手店是很好的,因為家裡不需要的東西可能是別人的寶,很多經濟狀況不好的人也可以在二手店用低價找到需要的物品喔。

醫療層面

很多人把美國和加拿大混為一談,但加拿大跟美國不一樣,加拿大跟台灣一樣也是有健保(安大略省的健保為OHIP),看醫生不用錢。但是OHIP來說,牙科和眼科不列入給付範圍 (安大略省健保OHIP介紹),所以需要的話,要自費或是自己投保私人保險(看完醫生後再自行跟保險公司請款)。→ 安大略省健保OHIP介紹。

雖然有OHIP看醫生不用錢,老外不喜歡看醫生。感冒的話,大部分的人就是待在家裡休息,買成藥(over-the counter medicine),所以家家戶戶都備有一些家庭常用藥品,除非不得已,老外不愛看醫生,跟台灣人老愛跑醫院的現況差很大!

除非有緊急危害到生命的狀況,不然有時候會需要"等等等"。不緊急的手術,有時候要排上好幾個月甚至一年以上,一點都不稀奇喔。我是沒有開刀過,但有一個星期天晚上(隔天適逢國定假日,醫院都關門),我莫名呼吸急促,臉色蒼白又整個手指發麻(我在家已盡可能放鬆但無效,一直加重),因為那時候我有身孕,所以我到急診室檢查。急診的醫護人員先量血壓等基本的檢查和簡單問診後,發現我情況還可以,就要我在候診區等看醫生。期間除了重傷的直接送去看醫生,其它人都和我一起等阿等,所以明明人不多,我等了三個多小時才看到醫生,我的急症都已經退去了,所以隨便講講就被叫回家。然後,如果沒有緊急狀況就叫救護車的話,救護車的錢要自己付喔。

購物層面

我個人為加拿大買東西的選擇沒有台灣多也沒台灣方便!

台灣購物太方便了! 不論是PX ome、博X來、雅X奇摩等網路商城,買東西超方便又收到貨的時間又短,更有一堆免運費的優惠。若是shopping mall的品牌的服飾來說,除非是非常受歡迎的品牌,不然有時候光台北的門市(或直營店),還比整個加拿大的門市還多咧。台灣雖然小,但品牌算是很多唷。加拿大的話,品牌和台灣流行的不一樣,像我比較喜歡歐美風格,對我來說選擇夠多;若是喜歡日韓風格的話,這裡可是很難買喔。

價錢部份,我客觀的說,加拿大買東西相對便宜,尤其到了折扣期間,買東西很划算。但話說回來,3C類還是美麗的寶島勝出啦。

飲食層面

很依賴華人食物的話,就要常跑華人超市或是住在華人較集中的區域。像我不特別依賴華人的食物,對我就無所謂。這裡人口多樣化,所以食物也多樣化,不過台灣的飲食文化是出名的多元,兩者不相上下啦。

話說,台灣外食便宜,方便性還是台灣贏啦。大部分的加拿大人喜歡自己在家料理,一方面是外食太貴,一方面是大家待在家的時間也相對多吧。台灣餐廳用餐大概是收10%服務費,加拿大到餐廳用餐需要付稅(稅率依省份而不同),還要另外付小費,以安大略省來看 13%的稅 + 約13%的小費[2],一餐下來要額外付將近25%的錢。這樣就可以了解為啥大家喜歡自己開伙摟。

不過,在食品安全加拿大真的很令人放心。這個就不用贅述了。

交通層面

嘿嘿,交通鐵定台灣勝出。

大眾運輸工具,加拿大第一大城多倫多也才4條捷運啦~,跟台北比起來真的單純許多。所以若沒有買車,需要仰賴公車捷運的話,建議盡可能選擇離學校近一點的地方(或找離家方便的工作)。這裡離鋒時間、週末或國定假日大眾運輸系統會減班,所以通勤時間會拉很長。我打工的地方正好在市郊,有時候上晚班,偏偏晚上一個小時才一班公車,所以慘一點的時候等車加轉車,打工結束到回到家的時已經一個半小時之後了(尖峰期只要半小時),一點都不誇張。所以大家才說住國外最好一定要買車。

又因為加拿大實在太大,即便有車,開車(單程)通勤上班一個小時也是很稀鬆平常的事情,也有人是開車到大一點的站轉搭巴士或火車。以安省金馬蹄地區為例,很多人就是開車到Go Station(可以免費停車,但車位上班日一位難求),然後在通勤到Toronto上班(多倫多和金馬蹄地區簡介)。

放假出去玩的話,也是開車方便。加拿大的火車很貴,客運又不是每個地方都到,所以像我還不肯買車的話,就是租車出去玩摟。

家庭層面

這部份我是針對台灣的家庭。胖哥和我兩個人飛來這個遙遠的地方安頓下來,所有的家人卻都在台灣。移民出國對我們來說最難受的就是和家人分開。我們算幸運的,五年來回過台灣兩趟,最長的那次是間隔三年。在台灣就算是在外地工作,一年至少也會回家三趟(新年、端午和中秋),在國外的這幾年,農曆年都只有胖哥和我自己過,少了濃濃的團圓味,洋人的聖誕節雖然放了假,但跟我們好像也沒太大的關聯…。出國才知道親情的可貴。

我認識一個台灣人,移民來沒很久就回台灣了。他跟我說以前他們每年都可以出國旅遊,自從到加拿大後,每年的預算都拿來買機票回台灣。若選擇去其它國家就要好幾年才能回家看爸媽、兄弟姊妹,後來就聽說她就搬回台灣了。不是每個人都可以忍受不回家,所以這也是我想分享的一點。


備註
[1] 當時我申請的時候是"聯邦技術移民",目前這個項目已經刪除改為Express Entry的方式。
[2] 在國外很多服務都需要收小費,那小費怎麼付? 付多少? 以bufffet餐廳來說,我朋友和老外同事都說可以比照"稅"Ontario的稅率是13%,所以信用卡刷卡時,機器上的小費(tips)通常有三個選項: 依金額(amount)、比例 (percentage)或無小費(no tips)。所以小費可以看自己要付多少,或是比照稅(Ontario的話就是13%),或不給。但老外同事說通常都比照稅給小費,服務好就給更高,供大家參考。


延伸閱讀

→ 新移民

→ 地理

→ 購物

→ 交通&住

加拿大貨幣/錢幣介紹

要來加拿大吃喝玩樂,那可得先來了解一下加拿大的貨幣吧!

鈔票

加拿大的鈔票共有五種面額,分別是$100, $50, $20, $10 和 $5。現在加拿大最新版的鈔票已經全部改為塑膠貨幣,據說應該是比較不容易壞,但實際上,還是…。但如果有舊的紙鈔,也還是可以流通。要注意的是,新的加拿大鈔票很容易黏在一起,所以拿到新鈔的時候,我通常會掉換順序或是正反面放。新鈔剛出時,我因為兩張百元鈔票黏在一起兒沒注意到,差點就這樣丟了100元大鈔,好在那個店員很好心,幫我清點抽屜的收入確認多收我錢,不然…。

照片,我手邊一下子沒有這麼多鈔票,所以下面的照片是引用自Wikipedia,等我蒐集到照片再換掉摟。

這張貨幣的照片引用自Wikipedia,不是我拍攝的唷!! (Photo from Wikipedia)

$100

加拿大最大面額的鈔票就是土黃色的$100。$100紙鈔上的肖像是Robert Borden,他是加拿大的第八任總理(Prime Minister),任內經歷的第一次世界大戰(World War One) 。

$50

第二種面額就是$50。$50紙鈔上的肖像是William Lyon Mackenzie King,加拿大的第十任總理(但前後總共當了三任)$50是唯一的紅色鈔票,所以農曆過年的時候,我就會去銀行領紅紅的$50鈔票來包紅包,呵呵。

$20

加幣20元

加幣20元

提款機(ABM or ATM)提供的最小面額就是$20的鈔票。綠綠的$20鈔票的肖像是英國伊莉莎白女皇(Queen Elizabeth II),加拿大在成立聯邦政府正式變成加拿大前,曾經是英國的殖民地,雖然已經是一個獨立的國家,但是跟英國還是有緊密的關係,新移民在入籍的時候,還是要宣示效忠英國女皇。

$10

加幣10元 (上面是最新版鈔票,下面就是上一版的紙鈔)

加幣10元 (上面是最新版鈔票,下面就是上一版的紙鈔)

$10鈔票是我覺得顏色最漂亮的一種,紫色的$10鈔票的肖像是John Alexander Macdonald,他是加拿大的首位總理。加拿大是個年輕的國家,John Alexander Macdonald上任後就馬上要建立聯邦政府,後來興建了橫越東西的鐵路,促進加拿大東西交流,更擴大的加拿大的領土。但是,既然貢獻很大,為什麼不是在100元面額呢?

$5

加幣5元

加幣5元

最小面額的加拿大鈔票就是藍色的$5。我沒有色盲啦,但是我老是覺得乍看下,藍色的$5鈔票和$10鈔票相似度很高。鈔票上的肖像是Wilfrid Laurier,他是第七任總理,但是是第一位法裔總理喔。

硬幣

加拿大現在流通的硬幣有$2, $1, 25¢ ($0.25), 10¢ ($0.10) 和 5¢ ($0.05),1¢ ($0.01)已經不發行也不流通了,但是還是偶爾可以看到。加拿大錢是到小數後兩位,¢英文是cent,25¢、10¢這些對大家比較陌生,簡單公式如下:

$1.00 = 25¢ * 4 = 10¢ * 10 = 5¢ * 20

不論是哪一種硬幣,每一個正面都是Queen Elizabeth II。硬幣都有口語的用法,在商店買東西時,大家都用這種通俗用法。

各種加拿大幣別的銅板~

各種加拿大幣別的銅板~

$2

雙色的兩元硬幣裡面是金色,外面銀色,俗稱Toonie。台灣沒有兩元或二十元這種銅板,所以雖然都是十元,但只有五顆銅板的感覺還挺落寞的…。Toonie背面就是可愛的北極熊。

$1

一元硬幣是加拿大的"金幣",俗稱Loonie。在台灣時,我喜歡蒐集亮晶晶的五十元銅板,到了加拿大就改蒐集亮晶晶loonie摟。Loonie的背面則是另一種特色動物 –common loon,據說北美很常見,這也是為什麼一元硬幣俗稱loonie。我之前都誤以為是加拿大雁(canada goose),經網友Eddie Lo不吝指正,我仔細一看,加拿大雁的脖子較長像鵝,loonie後面的動物脖子像鴨子較短,確實是common loon。時候會看到紀念幣,背面就不是common loon。

25¢

二十五分(或2.5毛/角)硬幣,俗稱Quarter。很常用到的硬幣,超市要拿推車、坐公車投現金…都用的到。Quarter背面caribou,但是還有很多不同的款式,所以有些人會特別蒐集quarter

10¢

最小顆的銀色銅板就是十分硬幣(或1毛/角),俗稱Dime。Dime的背面則是帆船。

比quarter稍微小一點點的就是五分硬幣,俗稱Nickel。有時候一堆在一起很難分辨出quarter和nickel,好加在,nickel的邊緣是光滑的,quarter則有鋸齒,所以還是可以很快挑出來滴。Nickel的背面是roots的招牌動物 – beaver。

黃銅色跟台灣一元銅板同色的就是一分硬幣,俗稱Penny。不過據說製造penny的成本高過於penny本身的價值了,所以後來停產。Penny的背面終於不是動物啦,背面是加拿大的最著名的標誌 – 楓葉。

Rounding

加拿大已經不發行penny了,雖然還是合法的貨幣,但一般商店幾乎不收了。所以在商店買東西的話,付現金遇到分的話就會有Rounding的問題摟。簡單來說,如果結帳後收銀機顯示的金額尾數是1,2, 6,7,就會round down;尾數是3,4, 8,9,就會round up[1]。直接看表格吧!

尾數 Round Down/Up 範例
結帳金額 現金付款金額
0 10.00 10.00
1 Down ↓ 10.01
2 Down ↓ 10.02
3 Up ↑ 10.03 10.05
4 Up ↑ 10.04
5 10.05
6 Down ↓ 10.06
7 Down ↓ 10.07
8 Up ↑ 10.08 10.10
9 Up ↑ 10.09

金額唸法

結帳了,$125.79怎麼唸?

① one hundred twenty five seventy nine

② one twenty five seventy nine

③ one hundred twenty five dollars seventy nine cents

④ one twenty five dollars seventy nine cents

以上都可以,②是最常聽到的,總之"."的部份不需要唸point也不唸and。

(2017-10-19 更新)


備註
[1] 如果結帳的方式試用Debit Card或Credit Card就不會有rounding的問題唷!!


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