移民加拿大,如何免費取得高中同等資格證明,ACE介紹 Part 2。Bridge Program

上一篇文章已經簡介過ACE (Academic + Career Entrance),以及報名後的第一個ESEE和第二個步驟L2L,在正式上Grade 12的各項課程前,先來穿插Bridge Program

快速回顧一下重點,報名ACE後要先進行ESEE (Essential Skills for Employment & Education)測驗,ESEE分reading, writing 和math,不管如何Reading要達226分以上才有資格開始準備ACE Grade12的課程(下圖白底)。Reading達226分後會先進入Learn To Learn (L2L)課程(上圖粉紅底),L2L像是了解自我學習目標跟優勢、劣勢分析等。不管要上Grade 12那一堂課L2L都是必要的"一堂課"。接下來,看每個課程有各自的低標,沒有達到低標的話就得會先進入英文、數學的bridge programs (下圖綠底)。

ACE的最低分數要求

ACE的最低分數要求

露西考ESEE時先選了reading test,結果我輕敵了,哈。ESEE有提供練習題,但是超簡單,正式的題目後半段需要很認真作答,我考試忘記計時考一半進入難題時,小孩哭哭找媽媽了,結果我reading差了Communication低標250分一點點,所以只好先上bridge program。ACE英文的bridge program是Communication Support,官網說約需要40小時最長有6週的時間可以完成。所以1/5我就開始進入Communication Support這個課程了

Communication Support包含Introduction的話總共有9個Modules,必須按照順序一個一個完成。每一個Module會分reading和writing兩部份,唸完後要教作業Assignment或隨堂小考Quiz,每個Assignment或Quiz各有不同權重,計算後就是最終的成績。

Bridge program參考

Bridge program參考

這個Communication Support的課程對我來說不難,所以我就小孩睡了以後每天花大概2小時上課寫功課,作業跟小考完成後,老師隔天或兩天內(每個禮拜一到五)就會有回饋,我就按進度一步一步來。前後大概只花了20-25個小時就完成所有的課程,約14個工作天內搞定。但我覺得這個課程還不錯,幫我複習了很多英文寫作的文法也教了很多reading的技巧。不過assignment有時候寫起來就有點麻煩,要硬掰,這我最不會了…,所以有些assignment得花比較多時間完成,不過也是因人而異啦。

所有課程結束最終的成績達到標準後,需要再考一次ESEE的reading。通過課程後會有另一個人email聯繫怎麼再次測試(post test)。Post test必需在48小時內完成,所以露西放假一天後就趕緊上網考試,這次挑了爸爸在家可以顧小孩的時間,很專心的並計時順利完成ESEE,成績比第一次考試多了將近50分,所以我說啊,考ESEE的時候要專心呀。

接下來怎麼進入ACE正式課程,我還在等待專人通知,哈,3月應該是可以順利開始上課。眼看著農曆新年將至,正好露西可以喘口氣準備過年的大餐、打掃等。正式課程的經驗分享請大家耐心等待摟。:)

ACE
網址: https://www.ontario.ca/page/adult-learning-academic-career-entrance
網址: https://www.acedistancedelivery.ca


延伸閱讀

移民加拿大,如何免費取得高中同等資格證明,ACE介紹 Part 1。含ESEE, L2L介紹

開宗明義,今天要來介紹怎麼在加拿大取得高中同等資格,一起來了解ACE, Academic + Career Entrance

ACE

ACE

移民來加拿大也幾年了,剛開始我一直覺得為什麼要高中的同等資格證明,因為我明明有大學學歷啊! 老實說露西在加拿大的求職路一直不順。2012春天剛來到加拿大當初在Vancouver住,心裡一直有想是否要搬到Toronto,後來秋天的時候真的就搬到Toronto住了一個月又搬家到Mississauga。出國前就告知父母第一年會回台灣過年,所以一直到2013年從台灣再回到加拿大的這幾個月,都一直在適應新環境。後來我就在超市打工,剛開始在華人超市到後來買房子搬離大多換到洋人超市,這幾年間又為了柴米油鹽打拼,一邊找工作,當然找得不順利,而自己也都沒有時間靜下來思考。2016年順利拿到公民資格後感覺一切都settle down了,一個跟我一樣是新移民的同事,鼓勵我跟她一起去唸書離開超市,當初她是在私立的職業訓練學校(Private Career College)念醫療行政,我也去那些學校諮詢然後選了一個科系要準備繳學費唸書了,露西發現我懷孕了。考慮自己沒有辦法懷孕的狀況下打工又當個全職學生,而且可能還沒上完就要生小孩去,唸書暫緩了。

在家帶小孩的這幾年,沈澱下來,也想了很多。一般加拿大人或英語為母語的人,根本不知道什麼是IELTS,TOEFL或是其它的英文測驗,他們也不懂分數代表的意義。所以非母語為英文的我,又沒有加拿大或美國、英國等英語系國家的學歷,說真的,雇主看了也是怕怕(相信我,很多住在加拿大很久的人,因為都跟自己人混,所以英文還是很破)。再者,拿著台灣學歷的我,對他們來說,台灣這個國家如何?教育程度怎麼樣? 對加拿大人來說都是個問號。而且對北美來說,其它國家的教育是落後了(這是我參加的一個求職講座的講者說的,他說亞洲、中南美洲、非洲是落後20-30年甚至50年)。所以沒有顯赫的經驗,又遇到競爭激烈的求職市場,我真的完全沒有競爭力。

今年11月我很突然的就決定明年等小孩上幼稚園的時候,我要回去念college拿個加拿大的學歷,剛開始diploma就好,以後再慢慢進修看要不要拿degree(→大學學歷)。這次我決定要念公立學校(Public Community College),因為Private Career College雖然也有diploma,但是不是安省的Ontario College Diploma,所以以後我要進修也會卡住,再者很多人對Private Career College不了解,但是Public Community College的學歷,一般都會認可。我也比較過課程內容,Private Career College的內容對我來說比較不紮實,例如我選的科別,50週左右的課,有8週在上MS Office,所以不符合我的需求。但是Private Career College也有優點,(1)很多課程有安排實習機會,且是安排好不用自己去面試找工作,(2)比較不用等待,公立學校很多熱門科系要排隊1-2年才能上。我覺得不管是公立或私立適合比較重要,我自己的狀況我選公立。

Public Community College的入學資格要求比較多,最基本的就是Grade 12 English和Grade 11 /Grade 12 Math。這也就是我開始決定取得Grade 12 同等資格的緣由了。

ACE介紹

ACE 全名 Academic + Career Entrance,這是給安省居民的一個免費的高中課程,完成各科別後就會有Certificate。這個Grade 12 Certificate是像學歷一樣永久有效,以英文來說IELTS,TOEFL或是其它的英文測驗都只有1-2年的效期,所以先取得後,以後就可以用這個來申請Community College。除了申請入學外,很多工作若是高中學歷就可以應徵的,這個Grade 12的Certificate也可以用。所以它的全名是Academic + Career

數學的部份在台灣取得的大學學歷也是可以抵過Grade 11/12 Math,但是學歷得先認證成功後,才能作為Grade 11/12 Math以上資格的證明。在我報名ACE的同時,我的學歷正在蒐集資料要送去認證,認證完成的話就只要補上G12 English就可以報名Community College。英文的部份,因為台灣不是英語系國家,想報名Community College一定要附上英文的證明,IELTS,TOEFL或是其它的英文測驗也可以,今年COVID-19 Pandemic我不敢去考;加上我想趁上半年正式上課前免費上英文課充實自己的英文能力,所以我選了ACE。

ACE的免費課程可以選擇到學校上課(in class)或是網路上課(online learning),我當然選後者,因為今年COVID-19 Pandemic,小孩和我自主隔離9個月了…,看著第二波疫情的強勁力道,不知道要隔離多久…。因為我選擇online learning,所以以下資訊都是online learning相關。

ACE課程有以下可以選擇,看申請學校的標準或自己的需求選擇。

  • COMMUNICATIONS (就是英文!)
  • CORE MATH (數學)
  • APPRENTICESHIP MATH (數學)
  • BUSINESS MATH (數學)
  • TECHNICAL MATH (數學)
  • BIOLOGY
  • CHEMISTRY
  • PHYSICS
  • SELF-MANAGEMENT / SELF-DIRECTION
  • COMPUTER FUNDAMENTALS

網路的話,ACE一次只能選修一堂課,一堂課的時間是8-22週之內可修完依個人程度和進度而定。網路開課日期是一月、三月、四月、六月、九月和十一月

Step 1 – 報名

報名方式就是直接到ACE Distance Delivery的官網註冊即可。網址: https://www.acedistancedelivery.ca

Step 2 – ESEE 測驗

註冊完ACE後的第一件事是等著ESEE測驗。ESEE全名是
Essential Skills for Employment & Education,這是一個收費的測驗,透過測驗了解受測者的英文(Reading and Writing)及數學(Math)能力。但註冊ACE的人可以免費ESEE測驗,所以就等ACE寄email,上面會有登入網址、帳號和姓名。收到後的一個禮拜之內要完成上述的三個測驗才能繼續。露西想要提醒的是,在做這三個測驗的時候,(1) 要非常專心不能被打擾。我趁小孩睡覺的時候做,沒想到小孩哭哭找媽媽,爸爸安撫不來,所以我在做reading的時候,下半場整個無法專心,結果reading分數差了一點點,不能直接上ACE COMMUNICATIONS,換媽媽哭哭了。(2) 自己計時,每個測驗只有60分鐘,題目的數量依據程度而定,測驗的網站上沒有顯示計時器,所以一定要自己注意時間,我的reading除了小孩子打擾外,還有我沒注意時間,所以後來很怕寫不完…。之後我做writing和math時有注意時間就順利多了。

這個測驗還不錯,做完以後有個分析的報告,就可以了解自己的弱點和要加強的地方。不過我覺得測驗還是有點不準…,第一項叉叉是加減乘除的能力,這真是天大的誤會…,而且我還用計算機,可能是誤解題目,因為數學測驗簡直就是考英文!! 😩

ESEE結果分析

ESEE結果分析

ESEE測驗完畢後,分數就是重點了!! 上面列的各堂課有Reading和Math兩科的分數最低要求。基本上ESEE Reading要達226分以上才有資格開始準備ACE Grade12的課程(下圖白底)

ACE的最低分數要求

ACE的最低分數要求

Reading達226分後會先進入Learn To Learn (L2L)課程(上圖粉紅底),這個下面會詳細介紹。L2L通過後看分數如果ESEE Reading和Math不符合G12課程的低標的話,會先進入英文、數學的bridge programs (上圖綠底),如果Reading不達226分的話,就要先到社區上一些英文課後才能報名了。所以考ESEE時千萬千萬要專心&認真

Step 3 – Learn To Learn (L2L)

L2L其實不是正式的課,比較像是自我認識的一個工具。L2L總共15-20個小時,最長在30天內要完成所有的assignments。裡面有5個Modules的課,每一個module的assignments完成老師評分後才可以進入下一個module,我大概一個多禮拜就完成了。剛剛提到這個課比較像是自我認識的工具,透過一些問卷和測驗,讓學生了解自己能投入的時間、各項能力分析、性格分析進一步了解未來college/就業的選擇是否合適。另一些課程其實就是利用交作業的方式來確認學生有能力使用網路上課、寫email或是利用討論區。

其中很有趣的兩個測驗分別是SmarterMeasure InventoryType FocusSmarterMeasure Inventory透過測驗分析學生可以投入(未來)學業的時間和動機等、電腦網路的知識和使用程度、閱讀能力、打字能力等等,結果的部份還會提供一些可以self improvments的文章或技巧等。Type Focus則是人格分析(personality type),如果google personality type可以找到16種不同人格的性格和適合職業的介紹,Type Focus就是這種測驗,測驗完畢會有簡單的性格介紹和職業建議,還滿有趣的,我的結果和短期目標還挺一致,討論區內很多其它學生也說滿準的,嗯,有意思。

Step 4 – Bridge Programs (分數不到低標才要上!)

我說了,我做ESEE Reading Test的時候被小孩哭打擾又沒有注意時間,所以reading的分數差了Communication低標250分一點點,所以只好先上bridge program。還好bridge program約40小時最長有6週的時間可以完成。

目前露西已經收到通知1/5開始可以正式上Communications Support 這堂課,ACE Communication希望3月能報名到。所以ACE課程詳細介紹請拭目以待摟。 😉

ACE
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[教育] 超短文簡介加拿大小學

前些日子,正好跟一些家長聊天(加拿大人),聊到加拿大的小學,所以我終於對這裡的小學有些概念了,所以今天跟大家聊聊加拿大的小學

加拿大小學

加拿大小學

加拿大小學有三種選擇,公立小學public elementary school、私立小學private elementary school和教會學校catholic elementary school。比較不會有疑問的是私立小學,選擇私立小學的原因大概就是和台灣一樣,希望嚴謹一點、升學考量甚至想幫小孩建立人脈(有很多私立小學的家長都是名門貴族)等,聊天的媽媽說學費大概需要CAD$10,000/每學年,若多倫多、溫哥華等房價高的城市,學費就更可觀了。有興趣可以自行上政府官網下載私立學校的列表。

👉 安省私立小學列表下載: http://www.edu.gov.on.ca/eng/general/elemsec/privsch/

現在要介紹public elementary school和catholic elementary school。public elementary school大概也沒什麼特別的,就是免學費。大家較不熟悉的catholic elementary school到底有什麼不一樣呢? 簡單條列如下:

  1. Catholic school需要穿制服。路上看到有穿制服的孩子就是catholic school的學生(私立學校也有制服,還會有學校的名字),public school穿便服。制服到Walmart、 Old Navy、 The Children’s Place、兒童二手店Once Upon A Child或專門的制服店等就買的到。
  2. Catholic school每週有宗教課程
  3. Catholic school要禱告
  4. Catholic school會去教堂。catholic school的孩子需要去教堂,頻率看學校。如聊天的對象之一小時後是唸教會學校,學校對面就有教堂,所以每個禮拜都會去。

大概主要的差異如上,那家長關心的學費問題來了。在安大略省catholic school也是免費,安省的catholic school有公費補助,所以免費,有些省份需要自付部份學費。詳情可以恰各省份/各區的school board。

👉 安省各區Catholic School Board Directory: https://www.ocsta.on.ca/school-directory-5/

大草皮就是操場兼球場

大草皮就是操場兼球場

加拿大小學/中學的學年跟台灣一樣,都是九月開學;六月底學年結束放暑假。寒假是在聖誕節前後,春假則是March Break,所以是在三月的時候。要上學當然得先註冊,媽媽告訴我說,九月份開學但註冊的時間大約同年是二月份左右。私立學校可能就得提早詢問。

這裡還有一個讓我一直搞不懂的P.A. Day,我去圖書館或其它地方都聽到大家說P.A. Day, P.A. Day, P.A. Day,P.A. Day到底是啥?! P.A. Day是Professional Activity Day,就是老師要去進修之類的日子,所以P.A. Day學校放假,通常是星期五,算是個另類的長週末吧…。加拿大規定12歲以下不能單獨在家,所以家長就得要排假陪小孩,圖書館也會有P.A. Day的一些活動。有時候P.A. Day小學和高中放同一天,年長的孩子可以照顧年幼的,但有時候不見得會是同一天喔。

加拿大幼稚園只有兩年JK和SK加拿大幼稚園要滿四歲能才就讀,若媽媽要外出上班或是不想顧小孩,那麼家長就要自己把小孩送到preschool

我家小人目前兩歲,等他大了我再陸續補充詳情摟。:)

加拿大 註冊教育儲蓄計劃 (RESP)介紹

拖了一陣子,今天總算到銀行幫我寶寶辦好Registered Education Savings Plans (RESP)。所以來個複習兼筆記文[1],跟大家介紹加拿大註冊教育儲蓄計劃 Registered Education Savings Plans (RESP)

RESP

RESP

我希望寶寶以後上大學時,我不用還在賣老命賺學費(有很多人一直不敢退休就是因爲還在賺學費);也不想他為了不想負債而放棄接受教育的機會(有些孩子的父母不會幫他們付學費);也不希望我的寶寶畢業後還要努力繳學貸而喪失一些不一樣的經歷(我大學畢業後還沒找到好工作就得努力還貸款,偏偏醫學院學費之高的…)。所以既然政府有這樣的計劃,當然快逼自己幫孩子存學費。

RESP 形式

首先,RESP分兩種計畫,家庭(Family Plan)個人(Specified Plan)RESP是用父、母親開戶(subscriber),然後孩子做為這個帳戶的受益人(beneficiary)

1) Specified Plan的形式,beneficiary就只能是一個開戶時指定的小孩;

2) Family Plan就可以有超過一個beneficiaries。所以如果家中有超過一個小孩的話,以Family Plan來說就比較適合,因為如果老大用不完這些錢,可以將錢留給下面的孩子。但若是Specified Plan的話,beneficiary就只能是當初開戶註冊的小孩。因此通常理財顧問都會建議大家以Family Plan較妥當,因為你永遠不知道哪時又會有個天使要來當你的寶寶…。

RESP 政府補助 (Canada Education Savings Grant; CESG)

既然是政府鼓勵的儲蓄計畫,因此加拿大政府會補助一些金額。針對父母的供款額,政府每年會補助20%,最高CAD$500的CESG一直到小孩滿18歲前[2] (每個小孩一生最多可領到的補助為CAD$7,200)。意思就是每年供款CAD$2,500的話,可以拿到CAD$500的CESG。所以有幫小孩存學費的話,小孩唸書時可以拿到幾千元的政府補助款,對一般家庭來說是很不錯的福利。

既然政府年度最高額CAD$500補助,所以必須每年都供滿CAD$2,500才能獲得。該年供款不足CAD$2,500的話,沒有用完的餘額還可以留到至下一年使用。舉例,如果第一年只供款CAD$2,000,還有CAD$500的供款餘額,這樣下一個年度的供款就變成CAD$3,000 (500 + 2,500),可以拿到的CESG就會變為CAD$600 (100 + 500)。要注意的是政府每年可發的最高補助額只限於CAD$1,000。

如果說小孩長大了,並沒有打算求學,CESG的部份就要全數繳回國庫摟。

RESP 供款、使用年限

RESP供款的終身限額是CAD$50,000,如果供款超過了此限額,超額部份需每個月繳付1%的罰款喔。

Subscriber可以供款到RESP的年限是beneficiary 31Beneficiary可以使用的期間35。幫我寶寶開RESP帳戶的時候,他才六個月大。所以還滿久的喔…。

供款和解約的日期

RESP 提領和稅金

RESP算是一種投資,既然是投資就會有利息,利息在加拿大也是要繳稅的。但每年繳稅時間時,RESP帳戶所產生的利息可以免稅。等孩子念post-secondary school時,由RESP帳戶提領"本金"不用繳稅;至於RESP投資(父母供款和政府補助)所產生的利息就要繳稅摟。再來就是,RESP領出來的錢稱Payment。請繼續往下讀。

1. Educational Assistance Payments (EAPs)

Educational Assistance Payments (EAPs)包含了(1) 政府補助(CESG); (2) Subscriber供款(本金)投資後所產生的利息; (3)CESG投資後所產生的利息。小孩上post-secondary school後,RESP領出來的的EAPs部份是由學生來繳稅,通常學生的免稅很多,所以幾乎也不太需要繳到稅。

2. Post-Secondary Education Capital Redemption (PSE)

Subscriber供款的部份(所謂本金)就是Post-Secondary Education Capital Redemption (PSE),因為這部份subscriber已經於供款的年度繳過稅了,所以提領PSE的話則為免稅

不論是EAPs或是PSE,都是要beneficiary就讀大專、大學或研究所時相關的開銷才可提領。這些錢可以用在學費、教科書、住宿或生活費等等。

→ 參考TD 銀行的RESP提領申請書: https://www.td.com/ca/document/PDF/forms/596702.pdf

RESP的投資選擇

我是到TD Canada Trust(道明銀行)開戶的,我以TD提供的三種帳戶簡介。

固定利率定存
GIC [3]
浮動利率定存
GIC
基金
Mutual Fund
期程  短期
1-5年
短期
2, 3或5年
中、長期
利率  固定利率 浮動利率 依照投資的狀況浮動
風險 低到中
供款方式 整存 整存 可定期定額,最低CAD$25
手續費/管理費 × × 依銀行公告
保障本金 100% Protected 100% Protected ×

不論是選擇哪一種GIC,我上面提過GIC供款方式是整存,且要合約滿了才能換計畫或續存Mutual Fund就像一般的基金可以定期定額供款,隨時要換計畫也可以。(參考下圖) 如果都是CAD$1,200的預算來看,使用GIC的方式,每年存1,200元,五年後就每年還要去續約,等於每年都要跑銀行存錢和續約;但如果用mutual fund的方式就是定期由帳戶扣款,省麻煩但有投資風險要承擔和手續費要付。

GIC和Mutual Fund供款比較

GIC和Mutual Fund供款比較

我去銀行前本來想要像是零存整付的概念的定存,但可惜沒有。我又不想要每3, 5年合約滿就要再跑銀行續約,所以我選擇了mutual fund的方式。若手頭已經有一筆錢打算就放給小孩當教育費的話,GIC的兩種方式就很適合摟。Mutual Fund還有一個好處就是若手頭有一筆錢或是又存到一筆錢,可以隨時去銀行存入,稱之為top-up,這樣不但可以彈性加碼又不會影響到定期定額存錢計畫。

Beneficiary沒有就讀大專、大學時,RESP怎麼辦?

若是最後,小孩沒有念post-secondary education的話怎麼辦呢? 剛剛上面有提到使用的年限,可以用到孩子大約35-36歲,所以不急著把錢弄出來。這裡很多人是先工作後再回學校唸書,所以能放就繼續放不需要急著解約。甚至這些錢也可以到時候轉到父母親的Registered Retirement Savings Plan (RRSP)。當然還有其它的方式或直接解約,但我覺得身為父母還是鼓勵孩子唸書,我沒有"萬般皆下品,唯有讀書高"的觀念,我單純認為多唸書多接觸新的事物對成長是好的,且我希望幫孩子培養技能以後有能力選擇工作,而不是被工作選擇。所以對我來說絕對沒有解約的選項,用不完的錢轉給我和胖哥當退休金就是了。

RESP 加拿大政府官網介紹: https://www.canada.ca/en/revenue-agency/services/tax/individuals/topics/registered-education-savings-plans-resps.html


備註
[1] 這是依照我的銀行理財顧問提供的訊息所整理的文章,如果我有搞錯的話,煩請不吝指正。
[2] 政府後來有修正,若收入較低的家庭,補助額可以高達CAD$600。一般家庭還是CAD$500。
[3] GIC全名Guaranteed Investment Certificate,就是等同台灣說的定存。