加拿大介紹

來加拿大不知不覺超過五年了,也通過入籍考試了,來做個加拿大介紹,讓大家對這個國家有更進一步的了解。詳細的介紹我有附上我的網頁連結,有興趣可進一步參考。以下一起跟我來認識加拿大吧。

地理

加拿大是世界上第二大的國家,位於北美洲(North America)的上端,是一個獨立的國家並非美國(America)的領土,一般常說的北美通常是指了加拿大、美國。加拿大東靠大西洋(Atlantic Ocean),西臨太平洋(Pacific Ocean),北邊則是北極海(Arctic Ocean)。加拿大曾經有一版的國旗(後來未被選用),跟現在的國旗相同但是藍色的,左右藍色就是代表個兩個海洋。

廣大的加拿大總共有10個省份(provinces)和位於北邊的3個領地(territories),最為人熟悉的莫過於適宜居住城市常勝軍溫哥華(Vancouver)所在的BC省(British Colombia)、第一大城多倫多(Toronto)及首都渥太華(Ottawa)所處的安大略省(Ontario)和法語區魁北克省(Quebec)

加拿大行政區域地圖

政治體制

加拿大是聯邦體制(federation),各省份有獨立的法律、健保等。

氣候

加拿大地大,氣候差異性也很大,就我待過的Toronto和Vancouver介紹。

東岸的Toronto的天氣冬天冷到皮皮挫夏天熱到要開冷氣。看天氣預報時要注意看體感溫度(feels like)才是穿衣服的標準。冬天通常11月第一場小雪,12月開始下雪(不多),進入1-2月時就開始超冷又下雪;溫度要一直到5-6月以後才感覺回暖;7-8月就會熱了10月感覺像台灣的冬天。

西岸的溫哥華的氣候則完全不一樣。冬天的時候則多虧了東邊的洛磯山脈(Rocky Mountains)阻擋冷空氣,Vancouver的冬天大約5-8度左右,下雪機率不高,大雪、暴風雪更是少見;夏天的高溫大概只有攝氏20幾度,非常舒服,晴空萬里一整片藍天非常漂亮,幾乎不太下雨。但是9-10月的溫哥華會進入雨季,陰霾霾的天氣和綿綿細雨會持續到隔年的4-5月左右。雖然不會太冷但是濕濕的。

其它內陸的省份ManitobaAlbertaSaskatchewan就是很溫差很大,會瞬間變天的那種氣候摟。像Alberta常常到了四、五月都還在下雪喔。

不過這幾年極端氣候的關係,整個氣候和以往不太一樣,前一兩年Alberta甚至下了八月雪,所以建議前往加拿大前,提前關注近期天氣變化。

語言

加拿大的官方語言為英語和法語。除了法語區魁北克省(Quebec)外,其它地區主要通用個語言是英語。也因為外來人口多,所以在這裡會聽到很多不同的語言,但政府有提供許多免費的英語課給新移民。以華人來說,粵語比國語/普通話還常聽見。西岸大溫歌華地區Richmond就聚集了很多華人;東岸的大多倫多地區的華人則分佈在Scarborough(士嘉堡)Markham(萬錦)Richmond Hill(列治文山)Vaughan(旺市)等地區。

時區(Time Zone)

這麼大的加拿大時區就有五個之多,所以光是溫哥華到多倫多就有3個小時的時差,所以要聯繫在加拿大的親友,千萬要把時區弄清楚。另外加拿大有施行日光節約時間(Daylight Saving Time)[1],東岸Toronto的時區是Eastern Time Zone,夏天跟台灣剛剛好差12小時,冬天日光節約時間結束後則是慢13個小時。溫哥華的時區是Pacific Time,跟台灣慢15小時,日光節約時間結束後則是慢16個小時。

非日光節約時間 日光節約時間
溫哥華 慢16小時 慢15小時
台灣 晚上9點
加拿大 早上5點
(早晚對調-4小時)
台灣 晚上9點
加拿大 早上6點
(早晚對調-3小時)
多倫多 慢13小時 慢12小時
台灣 晚上9點
加拿大 早上8點
(早晚對調-1小時)
台灣 晚上9點
加拿大 早上9點
(早晚對調即可)

其它有關連的還有電視節目。看電視時常常會看到EST, PST。EST全文為Eastern Standard Time,即東部標準時間PST則為Pacific Standard Time,中譯太平洋標準時間。所以電視播出時間的話,就會因所在地而異。

貨幣

加拿大的貨幣分鈔票[2]和硬幣。紙鈔的面額有5元、10元、20元、50元和100元五種,最常用的為20元鈔票。硬幣的部份則為5分、10分、25分、1元和2元五種。其中硬幣有口語的用法,在商店買東西時,大家都用這種通俗用法。$2.00俗稱Toonie;$1.00是Loonie;25¢叫Quarter;10¢為Dime;5¢則是Nickel

照片引用自Wikipedia,不是我拍攝的唷!! (Photo from Wikipedia)

消費稅/購物稅

加拿大的購物稅是外加的,和台灣購物稅內含是不一樣的,加拿大各省份稅率由5%~15%不等(詳細介紹→加拿大購物的消費稅),不論居民或遊客購物都要付稅,加拿大沒有旅客購物免稅的優惠(多年前取消)。

簽證

加拿大對台灣是免簽證,但是從2016年11月10起,透過航空(搭飛機)不論是來加拿大玩還是只是轉機,都需要申請eTA(含圖文教學)。

國定假日

加拿大是聯邦體制的國家,各省份有獨立的法律,所以每個省份的國定假日略有出入。唯五個假日是全國性的,加拿大通常在這5個國定假日幾乎所有的商店都關門放假去了。

全國性的五個國定假日:

  1. New Year’s Day (元旦): 每年的1月1日。
  2. Good Friday: 復活節前的星期五。
  3. Canada Day (加拿大日): 每年的7月1日,加拿大日等同台灣的雙十國慶。
  4. Labour Day (勞工節): 每年九月的第一個星期一。
  5. Christmas Day (聖誕節): 每年的12月25日。

其它常見的假日在安大略省有五月的Victoria Day、十月的Thanksgiving和12/26 Boxing Day等,詳細請見加拿大的國定假日介紹

日期格式

台灣慣用的日期是yyyy/mm/dd,但是加拿大大部份的格式則是mm/dd/yyyy。除了用數字表達外,還常常看到英文縮寫的月份。簡單列在下表格:

月份 三位縮寫 兩位縮寫
1 JAN JA
2 FEB FE
3 MAR MR
4 APR AL
5 MAY MA
6 JUN JN
7 JUL JL
8 AUG AU
9 SEP SE
10 OCT OC
11 NOV NO
12 DEC DE

我剛開始比較會搞混的是三月MR和五月MA,不過習慣就好。四月的縮寫很多是用AP,加拿大的慣用四月縮寫是AL,因為加拿大的官方語言是英文和法文,四月的英文是April,法文是Avril,所以兩位的縮寫取AL。

醫療保險

加拿大有健保(沒有的是美國)喔。加拿大的健保是根據每個省份的規定,例如BC省有自己的健保 – Medical Services Plan、安大略也有自己的健保-Ontario Health Insurance Plan。通常都是要定居在該省份滿3個月以上才有資格使用健保。入境後在健保生效的等待期,就要自己投保私人的醫療保險。安大略省的話,若是一歲以下的嬰兒的話則可以馬上使用。安省為例,眼科、牙科和中醫[3]皆不列入給付範圍,需購買私人醫療保險。

由於加拿大醫療費用相當高,遊客、需短期居留或等待健保生效的人,建議購買私人醫療保險

單位

加拿大的度量衡單位有的跟台灣一樣,有的不一樣喔。

  • 氣溫: 攝氏(°C)和華氏(°F)都會看到。
  • 身高體重:身高以英呎、英吋計;體重則通常用磅(lb, pound)。
  • 開車限速、里程: 跟台灣一樣用公里(Kilometer)計。
  • 生鮮蔬果: 以磅計,台灣是以公斤或台斤計。
  • 土地房屋面積: 平方英尺(square feet, ft2)。

備註
[1] 加拿大的日光節約時間每年3月的第二個星期日到11月的第一個星期日時鐘是凌晨兩點調前或調後
[2] 加拿大最新版的鈔票已經由紙鈔改為塑膠鈔票,但舊版紙鈔仍可流通使用。
[3] 中醫的部份也不列入健保。部份私人保險公司的配套方案內會給付針灸、中醫藥等,詳情需見各保險公司的方案。

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