在國外當媽媽真的比較好嗎? 加拿大帶小孩的甘苦談

今天夜深人靜,大寶(老公)和小寶(小人)都睡了,露西獨自享受寧靜的片刻時,想來分享在國外當媽的經驗和甘苦

有些人說很多媽媽在國外帶小孩的很好、超棒的。但露西覺得其實很多我們"出門在外"的辛苦,其實大家都不知道。所以今天就來聊聊吧。

先說明一下胖哥和露西是取得公民資格後才懷孕生子,所以小人是在加拿大扶養長大的,不像有些孩子是長大才帶來唸書。

我最想講的是自己帶小孩真的很累,沒有休息的時間。很多人聽到都會反駁我說,「我在台灣也都是自己帶小孩啊」、「我沒有跟公婆同住」之類的話,那請問住在台灣的話放假會不會帶孩子回去看阿公阿嬤呢?肯定有吧,至少一年三大節日都會回家。所以放假的時候有阿公阿嬤或是姑姑、阿姨等的幫忙玩小孩,表/堂兄弟姊妹可以玩在一起,這件事情對獨自在國外的我們來說是奢侈。幸運的話,一年有親友來訪或返台,有機會鬆口氣,但現實是一年365天都得獨自打怪。今年遇到新冠肺炎,整個lockdown沒地方可以去,每天只能散步待在家…真的很令我抓狂。

承上,除了沒有休息時間,我們都了解生活上有時候難免會有需要人幫忙顧小孩、或是接送小孩等等,像我們這樣的家庭在國外完全沒有幫手沒有人可以幫忙。雖然我們鄰居很好也常常幫助我們,但是鄰居是鄰居,不是我們的爸爸媽媽也不是親兄弟姊妹,所以沒有辦法幫我們,因為他們也有自己的孩子孫子要顧,沒閒暇的時間或餘力可以幫忙。所以再累再無奈都得把小孩拎在身邊。像我哥有時候得加班就請我父母親接小孩下課或是想去跟我嫂嫂約個會看場電影就把小孩送給阿公阿嬤玩,我多羨慕啊!!

我以前溫哥華的房東告訴我在國外自己帶小孩沒有生病的機會,她自己移民到溫哥華,帶小孩大概5年後,老公退休才到加拿大團聚,她還好一點是她的爸爸媽媽多年前也退休後移民到加拿大,還算有家人。有些人是爸爸回台灣工作養妻小,這些媽媽就很辛苦,一整天都要自己顧孩子,生病的話連老公都幫不上忙,所以根本沒生病的權利。像我跟胖哥在這裡沒有其它家人,胖哥為了一家三口,也是很辛苦在上班,加上他是輪班的工作,露西常常一個人打理小人三餐,到小人要準備洗澡睡覺了,爸爸才回家。所以我從生完小孩後到小孩都3歲多了只嚴重一點的感冒一次,小感冒幾乎沒有或芽起來前就好了,我以前一年都會嚴重感冒配發燒至少一次。生病很不舒服的時候還得陪小孩玩、準備三餐,還要預防小孩被傳染,真的想到頭都痛了,所以那次我感冒比較嚴重的那幾天,我在家都帶口罩(鼻塞還帶口罩都膾窒息了);咳嗽擤鼻涕玩就馬上洗手(洗到手脫皮到不行),不過好加在小人沒被我傳染到,真是萬幸。

不過也不是沒有優點,因為我根本沒有隔代教養的問題隔代教養我相信是很多媽媽的困擾。打從我家寶貝10個月左右開始自己吃finger food,就不讓媽媽餵了。在寶貝一歲左右的時候,我們回台灣一趟,吃飯時間到的時候,我婆婆盯著我寶貝吃東西,過沒多久就說了「這樣怎麼吃得飽,用餵的」。剛回去的幾天正好胖哥不在家,我真是頭大,還好幾天後,小人吃東西的可愛模樣征服了阿嬤,此後我婆婆逢人就講我們寶貝自己抓東西吃好厲害好可愛之類的。所以說,在國外天高皇帝遠,有時候長輩的話,可以聽聽就好,把教養的方式回到父母身上(不過有些話,長輩是對的,也是要檢討自己的啦)。

對我來說避免看電視也是個優點。當然這個不是每個人都同意啦,但是我不希望小孩子太早看電視,因為我們寶貝的表兄姐、堂兄姐每個一看電視、卡通全部目瞪口呆,平常愛講話調皮搗蛋的孩子,一遇到電視就全部呆呆的,所以我覺得看電視能拖多久就多久,為了彌補沒電視,平常我和小孩一起看了非常多故事書,聽了很多兒童音樂、古典樂、basa nova或媽媽歌(就是媽媽自己喜歡的音樂啦)。阿公阿嬤在家都會打開電視看,因為回台灣時間不長,長輩願意稍微配合關一下電視,媽媽我也會讓步給小孩看一點電視,回家渡假大家團聚開心最重要。

在國外還有個優點就是比起台灣,在外國大家對孕婦、小孩禮遇多了,這部份還有一點牽涉到兒童福利、資源吧。例如圖書館的一些活動、說故事時間,活動中心的課程等。帶小孩外出時,外國人對媽媽和小孩的態度等等。當然不是說台灣不好,就比較起來的感覺。我有時候甚至覺得外國人對小孩太好了!

其實啊,我沒有覺得在加拿大帶小孩比較好或不好,因為很多情形的是見仁見智,我只是把自己的情形分享給大家,大家有什麼感想、經驗,也歡迎交流交流吧。:)

 

 

COVID-19 加拿大聯邦政府提供給家庭的紓困方案

有沒有很多人因為這個月新冠肺炎影響到工作的。從上個月WHO正式公佈大流行(covid-19 pandemic),很多產業、公司被受到嚴重打擊,關店的關店、裁員的也不少,就我所知連鎖企業像是IKEA、HomeSense等都已經宣佈暫停營業。加拿大聯邦政府祭出許多家庭紓困方案Canada’s COVID-19 Economic Response Plan唷。希望對大家有幫助。

(1) Goods and Services Tax credit: 4/9起發給一次性的補助,單身平均可領$400;已婚或配偶平均可領$600。👉 露西已領到!

(2) Canada Child Benefit 牛奶金: 每個小孩2019-2020年度將補貼一次性額外$300。👉 露西五月份已領到!

(3) 2020報稅截止日延長到6/1。

(4) 房貸: 因為新冠肺炎經濟困難可和房貸銀行申請延期六個月。

(5) 另外,對於這段期間必須外出工作的"essential wokers" 例如醫療機構從業人員、長期看護機構等等的員工,若full-time月薪不滿$2,500 (less than $2,500 per month on a full time basis),政府將提供補助。詳細方案尚未公佈,不過相信對很多人也是不無小補。

👉👉官網: https://www.canada.ca/en/department-finance/economic-response-plan.html

抗疫期間的購物須知

抗疫期間的購物須知

隨文附上我從FoodBasic flyer上截圖的抗疫期間安心購物法,希望大家平安度過COVID-19危機,抗疫期間請記得勤洗手、帶口罩並服用"不能出去丸"

唉啊,車禍怎麼辦?!加拿大車禍處理經驗文及加拿大汽車保險簡介

我真的真的真的沒想到會有這篇文章的誕生,總之,今天教大家在加拿大發生車禍該怎麼辦

加拿大車子被撞怎麼辦

加拿大車子被撞怎麼辦

胖哥考上大學就去考駕照了,所以已經有超長的開車經驗又安全,我一直都很放心他開車。結果沒想到就在今天胖哥被人撞了,慘! 今天開的路不大條,被撞的地點前有一個很大的trash bin停在路邊,所以肇事者倒車要開到馬路上時開太快沒仔細看,胖哥就被撞上了。以下是我們的經驗分享…。

加拿大車禍處理

我的保險公司在粉紅色的保險單Liability Card旁有附上車禍處理流程。

加拿大車禍處理流程

加拿大車禍處理流程

如果是小車禍看我的步驟概述再來一一講解,大車禍的話請參考上步驟直接叫警察吧。

  1. 拍下對方駕照車牌保險單Liability Card
  2. Collision Reporting Center報備。
  3. 自己的保險公司聯繫
  4. 修車。

Step 1. 拍下對方駕照、車牌和保險單

事故發生後,要把對方開車者的駕照車牌粉紅色的保險單Liability Card拍下來。拍照的時候一定要注意Liability Card的有效日期唷。像我拍照的Liability Card就是舊的。

汽車險的粉紅紙

汽車險的粉紅紙 Liability Card

Step 2. 到Collision Reporting Center報備

每個地方都有Collision Reporting Center,事故後,要到Collision Reporting Center報案。承辦員會問很多事情,然後在車子撞到的地方貼上貼紙(參考本文第一張照片)。然後會有一個編號(下圖紅框處),跟保險公司接洽的時候就需要提供這個編號。

Self Reporting Collision Report

Self Reporting Collision Report

然後,很不幸的,報案後即便是被撞,車子就是事故車了,這台車子就有紀錄在,以後要脫手的話價錢就會比較低。所以有些二手車很便宜就要問清楚是不是事故車,都會有紀錄可查。

Step 3. 跟自己的保險公司聯繫

如果被撞的情形是像我們這次完全是對方過失的話,是由對方的保險公司理賠,但是車禍後請和自己的汽車保險公司接洽自己的保險公司會賠償修車費用,然後跟對方的保險公司請款。所以不需要跟對方的保險公司聯絡唷。

Step 4. 修車

保險公司會提供修車廠(garage)給我們,後續費用等修車廠會直接跟保險公司請錢,我們就不需要煩惱。但是也可以自己去找熟識的車行修車,再跟保險公司請款,有些人車子很舊了申請到錢也不會去修車…。有鄰居說保險公司提供的修車廠,有時候會用比較便宜或二手零件,這我就不清楚了。我們這次純外殼撞凹,零件沒受損倒是不太擔心(希望…)。

在修車期間,車廠有帶胖哥去租車,租車免錢,但是租借期間的租賃車得我們自己付保險費,保險費是一天$20左右,租車公司說如果壞掉、小刮傷等就要付$500 (這是威脅ㄇ…)。事後保險公司跟胖哥說可以在保單加$60/年的租車險,若不幸租賃車有碰撞、刮傷等會幫忙支付掉租賃車的受損,但是就算有保修理車的前$500得自付(Deductible,墊底費 ),超過的才由保險公司給付。那些租車公司都很了汽車保險公司的條款啊。

加拿大汽車保險簡介

加拿大車子都要保險,保險有很多細節,我依照個人經驗簡單解釋。有以下幾種保險是一定要保的,如果保險公司報價給客戶較低的保費有可能就只包含以下幾種。

  1. Third Party Liability (第三者責任險): 車禍後賠償對方車輛損傷的費用
  2. Accident Benefit (意外津貼)
  3. Uninsured Automobile Coverage (無保險車輛): 如果被沒有保險的車子撞到的話,也可以獲得理賠。
  4. Direct Compensation – Property Damage (DC-PD) Coverage (財務受損直接賠償)

以下是選擇性質的車險,不同保險公司有更多種類,如果加保以下,保費就比較高。

  1. Collision or Upset Coverage (車損險): 上面Third Party Liability (第三者責任險)事理陪對方車輛的受損,自己的車子車禍、碰撞壞掉維修的話需要有保Collision Coverage (車損險)才能獲得理賠。申請Collision Coverage的話,次年保費就會提高了,所以很多人小車禍、碰撞不會跟保險公司申請理賠。
  2. Comprehensive Coverage (綜合險): 依胖哥的說法就是什麼都賠,天災、人禍等都會理賠,真的發生的話,次年不會加高保費。
  3. Loss of Use (租車險): 車禍後車輛維修期間可以租車代步,搭乘大眾運輸工具的話也可給付。很奇怪,我們沒保這項,但這次車廠說保險公司有給付租車錢(租賃車的租期之內的保險費則要自付)。嗯,反正沒花到錢…,下次續保時再來弄清楚。

我們新年度的保險考慮到現在帶小孩外出的頻率越來越高,露西要常常開車出去,所以新年度的保單我們就保了全險(必保的幾項 + Collision Coverage + Comprehensive Coverage)。加拿大保險費很高[1],學生、新移民沒有開車記錄剛開始保費真不便宜,因為台灣可以換安大略省的駕照,所以安省有些大的汽車保險公司認可台灣的開車無肇事記錄,提供駕照審查證明書(Verification Certificate of Driver’s Licence; VCDL)即可,通常半年內有效,要申請保險時再辦即可。話說回來,保險業務說G1和G2 license保費較高,若有把握可快取得G licence。拿到後快跟保險公司接洽,次月保費就會減低了。

備註
[1] 若房屋險和車險都給同一個公司保的話,保費就會比較便宜。有些大公司會有推出APP,客戶下載後駕駛車輛達到某些要求,保費也會有折扣。

常常出國嗎?一張圖搞懂出國停保、復保、退保及加保,含文字說明,附健保局案例說明

跟我一樣常常得國外和台灣兩地跑的人,一定被二代健保的制度搞得迷迷糊糊,今天來用一張圖說明出國的人常遇到的健保停保、復保、退保及加保[1][2]

剛出國的時候我還真稿不懂健保運作,我知道要"停保",天真的心想回台灣不去復保就沒事了,結果,沒想到我的健保在入境的時候又被復保了,然後就又出國了,後來我們家人也不懂,健保局來的信沒看清楚,就一直沒處理。直到有一天我們被法院通知健保欠款未繳,我才打電話到健保局把事情給弄清楚了,花了一萬多元才了事。所以說,這又是我的血淋淋經驗文。

首先,先了解健保的狀態。以下針對出國用到的幾個狀況:

  1. 投保中: 一般的狀況都是投保中。
  2. 停保: 出國滿六個月的話,可以申請暫停投保,此情形叫做停保。
  3. 復保: 回國後一定要恢復投保狀態,所以需要復保。
  4. 退保: 沒有主動遷出戶籍的話,出國要滿兩年,戶籍被遷出國外後,才能退保。有些人出國會直接到戶政事務所將戶籍遷出國外,這種情形就可以辦理退保。
  5. 加保: 退保的人回台灣想要繼續有健保的時候,就得加保。
出國停保、復保、退保及加保

出國停保、復保、退保及加保

依上圖情形一一解釋如下:

  1. 出境未滿六個月:不論移居或是留學,預計出國期間沒有超過六個月的話,不可以申請停保,在出國期間得持續繳納保費。如果出國期間有就醫的話,可以跟健保申請補助。
  2. 出境已滿六個月,未滿兩年: 預計出國超過六個月的話,可以在出國前申請停保。但是有變故在六個月內就提前回台灣的話,等同出境未滿六個月狀況,所以要把這段時間的保費繳清。出國要超過六個月的人,也可以選擇不停保持續繳納保費,這樣出國期間有就醫的話,可以跟健保申請補助。
    出境已滿六個月,未滿兩年者回國的時候,一定得申請復保,保費最少得繳納三個月。像我們回台灣停留時間通常不超過一個月,所以申請復保的時候可以順便提供要出國的日期同時申請再停保,然後乖乖繳清三個月。
  3. 出境已滿兩年,除籍未滿兩年: 持台灣護照出國如果超過兩年沒有再持台灣護照入境的話,戶籍會被遷出國外,就是所謂的除籍。除籍就"喪失投保資格",健保會被退保。
    退保後,如果在戶籍遷出兩年內再回台灣時,只要到辦好戶籍,就可以立即加保使用健保(因為等於兩年內還有投保紀錄)。
    → 健保局案例說明: 國人戶籍遷出後返國復籍投保 (健保局宣傳單張下載)
  4. 出境已滿兩年,除籍亦滿兩年: 除籍後超過兩年才回台灣的話,恢復戶籍後要等待六個月才能加保。加保後要再出國,就回到上面的狀況摟。不過有些人出國時就直接將戶籍遷出國外,這種情況就可以辦理退保,不用等兩年被戶政事務所遷出,但是除籍後超過兩年的話,還是得等待六個月才能再加保。
    → 健保局案例說明: 國人設籍滿6個月投保 (健保局宣傳單張下載)

希望以上能幫助大家了解出國時會遇到的健保停保、復保、退保和加保的問題,隨文附上健保局關於健保投保與異動的網址: https://www.nhi.gov.tw/Content_List.aspx?n=42C9DD5F48581719&topn=5FE8C9FEAE863B46,以及健保局停復保相關規定宣傳單張網址: http://www.nhi.gov.tw/Resource/Papers/178_2停復保1020820.pdf


備註
[1] 所有資訊與健保局有牴觸的話,一律依照健保局最新法規為主。也非常歡迎不吝指正,希望能夠提供正確的資訊跟大家分享。
[2] 本文所有的狀態都是指持台灣護照出入境者。有雙重國籍用非台灣護照出入境的話,非本為討論範圍。

加拿大冬天蹓小孩的好所在,其它季節也適用啦

跟我一樣不是在加拿大長大的媽媽一定超級苦惱,還沒上學前的嬰幼兒要去哪裡玩? 尤其冷冰冰的冬天更麻煩,公園不能去、也不能散步其腳踏車、也沒有天天有雪可以玩,到底要去那蹓小孩!? 今天就來分享我在加拿大的蹓小孩好去處

• 圖書館

在國外,圖書館不只是書而已唷。在歐美嬰幼兒最受歡迎的活動就是圖書館的說故事時間Story Time,我知道現在台灣也有很多的故事館受孩子歡迎(我不知道要不要收費就是),在加拿大圖書館的Story Time也是個媽媽寶寶都愛的節目。嬰幼兒的專注力不長,所以30分鐘的Story Time會夾雜著故事、音樂、簡單的跳舞或是互動等(還有吹泡泡給小孩抓咧),每一個分館都有,所以媽媽認真一點跑的話,一個禮拜每天都有故事可以聽,哈哈。我們家寶貝接觸圖書館也是從Story Time開始。

不要小看加拿大的圖書館,除了Story Time外,圖書館還有超多活動唷。圖書館內就有很多不同的玩具給小孩子玩,傳統的玩具、拼圖、積木、電腦平板的遊戲、Train Table(有小火車可以借),各式各樣種類很多,有的分館空間大還有雜貨店可以賣東西和夢幻餐具組讓小孩煮飯咧。

所有小孩都搶著玩的train table

所有小孩都搶著玩的train table

圖書館的玩具

圖書館的玩具

靜態的活動還有著色紙可以畫畫(可以借蠟筆、色鉛筆)。

聖誕節前的Santa著色紙

聖誕節前的Santa著色紙

每次都不一樣

每次都不一樣

甚至不定期還有黏土(Playdough)、勞作(Craft)等活動都可以帶小人去體驗。我們家寶貝超愛去圖書館的。

Playdough時間

Playdough時間

材料齊全的craft cart

材料齊全的craft cart

• EarlyON Center (Ontario only)

Ontario有個很棒的地方叫做EarlyON Center,對家有嬰幼兒的爸媽來說超級棒。

Early ON Center

Early ON Center

EarlyON Center和圖書館類似的地方是它們供應了非常多不同種類的玩具、活動。我們家超黏我的寶貝居然第一次去就直接往裡面衝,完全不理媽媽了,連我要去廁所,他直接揮手說再見…(換媽媽哭了)。玩具多外,也供應了畫紙、勞作等讓孩子創作,還有小沙盆可以玩沙。有嬰兒的媽媽也有很舒服的沙發可以休息旁邊就放有小嬰兒愛玩的跳跳椅(Jumperoo)、搖搖椅等。

Early ON Center的各種玩具

Early ON Center的各種玩具

玩具、書種類很多唷

玩具、書種類很多唷

各式玩具應有盡有

各式玩具應有盡有

玩累了、餓了,有個休息室,媽媽就可以讓孩子坐著吃午餐或點心,我鄰居的年輕媽媽說只要花公車票錢就可以打發一整天,真貼切!

當然Early ON Center不是只有遊樂功能,不定期會有一些適合爸爸媽媽參與的活動等或是有專人供諮詢,然後一切都是免費的。社會福利做的好,對老百姓來說很重要呀。

• Recreation Center

各個大一點的城市/都會區一定都會有Recreation Center (活動中心),這也是蹓小孩的好去處唷。我家寶貝還沒學英文,所以我都是參與運動相關的活動,像0-3歲有baby gymnastics,超過3歲後就有音樂、體育、科學等好多好多課程。Recreation Center的活動要事先報名,需要付費,但費用很低,像我報名一個禮拜30分鐘baby gymnastics,共9堂才花不到CAD$17.00。

寫這篇文章的時間是一月,秋冬時沒大公園可以跑,我就帶孩子來游泳(其實是玩水…),游泳池有分時段開放給不同年齡層,小孩子去玩水還有玩具、魚魚船(魚造型的浮板,中間有椅子),還有幼兒專用的溜滑梯,我們家小孩玩的好開心,正好媽媽我也可以運動運動,不然越來越胖了還得了!!游泳的費用可以每次付費也可買年度的pass,我們是買family yearly pass,胖哥沒上班的時候也會一起去游泳。

游泳外還有GYM或溜冰(冰刀那種),都要付費,但也有開放免費的時段,缺點就是會很多人。

• YMCA (the Y)

加拿大人口中的the Y就是我們熟悉的YMCA,對我來說the Y服務的項目和Recreation Center的類似,就是運動為主,我自己是都去Recreation Center,大家可以參考看看哪個比較方便、合適。

以上是我個人秋冬蹓小孩的地方,下雪有時候就在家後院玩雪了,也不需要出門,哈哈。天氣回暖的時候,通常就是騎腳踏車/坐wagon去公園玩、去trails散步等曬曬太陽呼吸新鮮空氣。當然偶爾媽媽會拖小孩陪媽媽逛逛街走走,帶小孩很累當然不能忘了讓自己開心呀。希望我在加拿大的蹓小孩好去處幫助到大家。

[Toronto] Toronto Christmas Market

如果11月中下旬到12月中左右來多倫多旅遊的話,那絕對不能錯過超夯的Toronto Christmas Market

Toronto Christmas Market

Toronto Christmas Market

Toronto Christmas Market是我搬到安大略省後一直想要到訪的市集,但是沒有什麼特別的契機所以我也拖著拖著…。後來懷孕生小孩也沒成行,現在小人快要三歲了,他在家佈置聖誕樹、到mall裡看到聖誕樹或裝飾也都很開心,所以我們決定特地搭車跑一趟Toronto Christmas Market湊熱鬧。

Toronto Christmas Market的地點位於The Distillery Historic District,我個人覺得硬要比擬的話,有點類似台北市的"華山藝文特區"。裡面有很多餐廳、設計師的店、設計師商品或特殊設計的店等等,所以除了聖誕節以外都是個很值得逛的區。

看得出來是有歷史的區域

看得出來是有歷史的區域

我們是從Front St轉>Parliament St進去,一進去就是Love Sign。是,就是個打卡的熱門景點,要照相請排隊。

Love Love Love

Love Love Love

接下來就跟著走,有聖誕氣氛的陳設。

連路標都很聖誕節

連路標都很聖誕節

聖誕樹、星星和和平標誌的藝術品

聖誕樹、星星和和平標誌的藝術品

市集正中央的地方有大聖誕樹的地方,就是Santa’s House摟。我們很幸運,遇到表演,結果小人聽不懂這些福音歌曲吵著要走了…。

Toronto Christmas Market

Toronto Christmas Market

Santa's House有表演

Santa’s House有表演

既然是市集就是有很多不同的攤販,有的很用心裝飾,有的就是很普通的攤販。有賣聖誕節的飾品、節慶吃得食物還有冬季的保暖商品,有一些就是來賣東西的跟聖誕節好像沒啥太大的關聯,嗯,逛市集,開心就好。

超吸睛的攤商

超吸睛的攤商

各式的商品都來賣了

各式的商品都來賣了

神奇的是,連摩天輪都可以來擺攤。不過這個轉的有夠快,我在底下看的頭都暈了@@"。

是真的可以搭的摩天輪唷

是真的可以搭的摩天輪唷

我們是中午過後到的,感覺沒吃飽,雖然餐廳很多,但不適合小小孩,且這一天的風很大冷颼颼,所以我們買了超豪華漢堡吃吃,再晃晃就走了,因為白天沒有燈就沒有聖誕節的氣氛啊!!所以Toronto Christmas Market露西強烈建議(1)週間的星期二到星期四天黑以後再來,(2)準備留胃來餐廳吃飯或是攤販買異國小吃。交通方式想要運動的從Union Station前沿著Front St走,沿途還可以先參觀Hockey Hall of FameSt. Lawrence Market吃道地小吃(別吃太飽就是了XD);不想走路的話就搭Toronto最具特色的街車(Street Car),一路搭到Parliament St再走路進去。

Toronto Christmas Market受歡迎的程度從我七年前剛搬來都免費到現在已經週五晚上和整個週末都要收費就可以知道了[1]。我真的是建議朋友、家人一起趁晚上來走走感受氣氛,白天總感覺少了什麼,但我們不住多倫多了,短期內我也不可能再特地來,真是有點可惜。不管怎麼樣,推薦大家有機會來是Toronto Christmas Market感受一下節慶的歡樂吧。

Toronto Christmas Market
官網: http://tochristmasmarket.com


備註
[1] 每週一休息。每年開放時間和公休時間請上官網確認。


延伸閱讀

[閒聊] 關於我的"加拿大小孩"不會說英文的交友記

閒聊一下露西的加拿大育兒經。

我有一個到紐約唸研究所的朋友和一個到美國念大學的親戚,一個現在在美國從政,一個在台灣的英文補習班當班主任。兩個人最大的共通點就是出國後,不和華人交朋友,因為這樣才能讓自己的英文變好。

到加拿大以後,我也想要逼自己英文變好。我沒有排斥和華人交朋友,也不刻意巴著外國人交朋友。畢竟我以前在華人超市打工認識很多華人,後來在洋人超市打工身邊都是洋人。現在我一個月還是會去一次華人超市,我通常說英文因為裡面很多工作的人是非中文使用者,但也沒有故意不用中文(很多上班或買東西的華人會故意說不會講中文)。一直到最近我開始變了。

我家小孩兩歲多,雖然我住加拿大外出都是全英文,但是胖哥和我希望他能多會一種語言,所以我們的家規是在家不講英文。為了讓他接觸不同的人體驗不同的事情,我報名了Recreation Center的課,每個禮拜一堂;此外,我還常帶他去圖書館聽故事、玩。最近上Recreation Center認識了一個中國來的媽媽和她的加、中混血寶貝。剛開始我沒特意接近他們,後來在圖書館巧遇,明明聽到對方說中文,我自己也和我的小孩說中文給她聽見,就沒必要當作不會中文不理會人家。所以只要遇上就會閒聊個幾句。

看過我家寶貝的都知道他超級無敵怕生,一歲半以前遇到陌生人就趕緊抱住媽媽然後哭哭哭。慢慢長大,兩歲多了開始想找玩伴。前一陣子他的表叔正好來加拿大工作,回台灣前來我們家住了一個禮拜,在爸媽提前預告下,看到表叔沒哭(一歲半前看過幾次),後來還給表叔抱跟他玩。看在媽媽眼裡,孩子進步好多。外出到了Recreation Center或圖書館看到那個加中混血的孩子,也會把媽媽拋一邊跑去和他玩。我才想,我這個當媽的真是遲鈍,我真該為了孩子需要個伴跟一些華人媽媽做朋友,而不該為了自己的英文只幫他找洋人的伴(鄰居洋人媽媽有個小他一歲的獨生孩子,我們也會說要約著一起去圖書館)。

孩子兩歲多,在家是獨子沒有手足,現在外出找伴玩,對他來說是學習社交,為什麼他第一個的朋友是那一個孩子呢? 因為我的小孩知道那個孩子會說中文,他的媽媽也會說中文,他們可以溝通。之前遇過很多小孩想跟我小孩玩,但是我家小人不會說英文,他根本是鴨子聽雷,其它孩子看他退縮、沒反應也溝通不來就放棄了,反正其它玩伴很多,但是對我們不會講英文的小孩,這種狀況下交朋友是一個失敗的經驗,尤其他才剛開始學怎麼和同儕社交。那個加中混血的孩子比較安靜,中英文混雜著用,但是他聽的懂我小孩的話,我小孩也了解他講的話,自然就會去找他玩了。

這些在加拿大長大的孩子,以後肯定是一口流利的英文,我遇過很多這裡長大的孩子,明明聽的懂母語(中文、西班牙文或義大利文等),也能說,但是就是不敢說甚至不肯說。我也知道上了學孩子之間的對話就轉變成全英文了,我想現在能做的就是讓小孩建立交朋友的信心,語言啊,我的小孩學多少中文我只能盡力教,讓他和"中文人"互動也可以讓小孩習慣外出也能使用中文,不會出了家門就不敢講中文或排斥講中文,我想這樣就是很好的開始了。

正港的加拿大食物

介紹一下源起於加拿大的一些食物吧[1]

Ginger Ale 薑汁汽水

Canada Dry

Canada Dry

Ginger Ale薑汁汽水是加拿大的一種飲料,目前在全世界都可以找到且受歡迎。加拿大最受歡迎的薑汁汽水就是Canada Dry。我自己不愛薑汁,但是ginger ale沒有薑汁的味道,又沒有咖啡因(caffeine),我也很愛喝。小孩、孕婦或大家平常想喝碳酸飲料又怕有咖啡因的話,ginger ale就是個好選擇。

Ginger ale除了直接喝外,拿來烤火腿也很讚,火腿會比較不鹹然後淡淡的甜。

Poutine

Poutine是起司+肉汁(gravy)+薯條的一道菜,這個很罪惡的食物,緣起於加拿大法語區Qebec。現在各速食店、餐廳等都有不同的"變形",但最基本的就是起司+肉汁+薯條三元素。很罪惡,但我要說肉汁薯條真的很好吃。XD

很罪惡的加拿大美食 - Poutine

很罪惡的加拿大美食 – Poutine

Smoked Meat Poutine

Smoked Meat Poutine

Montreal Smoked Meat Sandwich

(照片待補) 以前在Costco都吃得到的一種sandwich,最近沒看到了,希望還有機會吃吃…。

Nanaimo Bars

Nanaimo Bar

Nanaimo Bar

Nanaimo bars顧名思義就是源自Nanaimo。這是我有一次要去找朋友,想買蛋糕帶去,意外發現的美食,很甜,但配茶或咖啡就剛剛好。Nanaimo 是溫哥華島上的一個小鎮,聽以前打工遇到的美麗捷克小姐說,Nanaimo 很漂亮,可惜我在溫哥華的時後沒去成。(圖片是這裡的cake mix的包裝,我忘記拍照了… >"<)。

Montreal-style Bagels

(照片待補) 我們平常比較常見的貝果是New York-Style Bagels,Montreal-style Bagels當然也是貝果,但有那麼一點點不一樣。Montreal-style Bagels比較甜、扎實、顏色比較深;New York-Style Bagels比較無味、鬆軟而蒼白。Montreal-style Bagels的洞也比較大。看起來很像,口感不一樣。超市的麵包部我還看過是被切成薄片像餅乾一樣。

Maple Syrup

Maple Syrup

Maple Syrup

楓糖應該是大家第一個想到的吧。以前不知道楓糖怎麼用,後來開始認真做烘焙後,發現楓糖還真好用,不管是作餅乾、點心或是沾司康(或譯比斯吉,scone)、美式鬆餅都很方便。市面上更是有琳瑯滿目的楓糖產品,餅乾、棒棒糖、巧克力、茶或咖啡等,都可以試試看。

鐵罐裝的楓糖茶包和早餐茶

鐵罐裝的楓糖茶包和早餐茶

各種楓糖餅乾

各種楓糖餅乾

楓糖糖果

楓糖糖果

Ketchup Chips

我不特別愛吃洋芋片,但來久了後,不知不覺也習慣吃些洋芋片。也在無意中發現,原來蕃茄醬口味的洋芋片可是加拿大的特色耶。各大廠牌都會出,我自己覺得加拿大本土超市Loblaws旗下的No Name就很合我胃口又便宜,有些我吃過偏酸。如果要搭飛機,Pringo比較好帶,吃起來就是"很pringo"。

蕃茄醬口味洋芋片

蕃茄醬口味洋芋片

Butter Tarts

Butter Tarts是一種甜點,因為家有小人,我還不讓他吃太多甜食,所以最近也都沒出現在我家,改天破戒再補照片。

St. Lawrence Market的Butter Tart

St. Lawrence Market的Butter Tart

Peameal Bacon

Peameal Bacon

Peameal Bacon

這種肉外面裹了一層cornmeal的肉,我看了很久,我總是不知道是什麼,後來超市特價,我決定買來嚐鮮,一試成主顧,也才知道原來Peameal Bacon是源自我住的安大略省的美食。我的老外鄰居教我把它泡在汽水裡面然後在撒brown sugar去烤,我自己則是喜歡煎來吃,煎好的肉包成三明治或有時候切絲炒菜都可以。上圖是薄片的,超市也可以買到一整塊肉的。

(本文將持續更新…)

備註
[1] 若有把哪些食物誤以為是源起加拿大的話,煩請不吝留言指正。謝謝大家喔。

加拿大 集點免費喝咖啡: Tim Hortons, McDonald’s, 7-11 (2020-04更新)

加拿大人真的是很愛喝咖啡,我一個來加拿大多年的朋友說,咖啡就是飲料,不分早晚都可以喝咖啡,所以加拿大的咖啡市場也競爭的非常激烈,今天就教大家在加拿大集點喝免費Tim Hortons, McDonald’s, 7-11咖啡

Tim Hortons咖啡免費喝

Tim Hortons咖啡免費喝

(1) Tim Hortons

只要來加拿大玩就一定要知道鼎鼎大名的Tim HortonsTim Hortons是加拿大的本土咖啡第一品牌,遊安省Hamilton起家,現在已經是加拿大最大的咖啡連鎖店,所以建議到加拿大一定要喝Tim Hortons。Tim Hortons的reward program叫Tims Rewards,有會員卡或是用手機的app都可以。

Tim Hortons更新的reward program

Tim Hortons更新的reward program

3月時Covid-19蔓延全北美,我就已經不去了,前幾天莫名其妙按了一下手機的app,Tims Rewards更新了耶。新的Tims Rewards改為點數制,每次消費集10點,集滿50點就可以換商品摟。新的Tim Rewards點數可以兌換商品或是保留(bank)都行,不像舊制會自動抵用。

新的Tim Rewards

新的Tim Rewards

新的Tim Rewards兌換的商品種類變多,咖啡、甜甜圈、早餐或午餐都可以,很適合常客。

新的Tim Rewards點數和兌換商品

新的Tim Rewards點數和兌換商品

舊的Tim Rewards每消費7次就可以集到一個reward,可以用來兌換咖啡、茶或是甜甜圈等烘焙的點心(baked good)。換來的咖啡和茶不限大小,所以我就很貪心的換大杯…(胖哥跟我都是公家喝)。

手機app上會顯示消費次數

舊的積點活動,手機app上會顯示消費次數

我是選用環保的手機app,app上會顯示消費次數和得到幾個reward。我特別要提的是只要刷到卡片或app後,reward會自動兌換(redeem),不能把reward保留下次使用。我那次不知道請收銀員幫我"保留"(因為咖啡幫別人買的),他們就是把我的資料刪掉,本來可以累計的消費次數就不能累計進去(等於沒過卡)。

還有一點很重要也沒變動的就是消費要間隔30分鐘以上才可以再累計一次消費。有一次我買完咖啡要再去外帶,想說沒集到,店員就告訴我要隔30分鐘以上才行。

(2) McDonald’s

今天介紹的三家咖啡,麥當當是最先開始有集點活動的,我記得我2012年來的時候就有了。McDonald’s熱咖啡/熱飲杯上會有貼紙,集滿七張貼紙,就可以換一杯中杯的熱咖啡(黑咖啡或卡布其諾等等都可以)

McDonald's咖啡免費喝

McDonald’s咖啡免費喝

集滿七張就可以換一杯中杯

集滿七張就可以換一杯中杯

我記得以前剛來時,很多人咖啡喝完就直接丟掉杯子,貼紙都沒撕下來,現在慢慢的,麥當當的咖啡越來越多人喝了,買七送一的行銷算是奏效了吧。麥當勞也有app,但是我有貼紙可以撕,就沒有用了。

(3) 7-11

7-11的店舖普及率其實不高,但因為我家附近正好有,常常開車出門都會經過,那就也來集吧…,省得我們還得繞去其它地方買咖啡。

要喝免錢也得加入會員,最近促銷的方案7Rewards會員買熱飲(咖啡、熱巧克力等)不限大小都是$1.00。而且7-11的咖啡買六送一,比起Tim Hortons和McDonald’s優惠多了。

7Rewards也有免費咖啡可以喝

7Rewards也有免費咖啡可以喝

除了買咖啡外,消費會有點數,7Rewards會員的點數依照不同級距也有不同的免費商品可以兌換

7Rewards集點免費換商品

7Rewards集點免費換商品

以上是簡介三家不同的咖啡rewards program,來加拿大玩通常會超過一個禮拜,一天一杯的話,沒幾天就可以喝免錢咖啡了,露西雖然沒天天跑去外面喝咖啡,但是就慢慢集,總有一天喝的到(喂!)。所以說不管是來玩還是來久住,記得一起喝咖啡喔。

同場加映

加拿大最代表性的喝咖啡方式就是Double Double,就是黑咖啡加兩個奶+兩個糖,記得也要試試看唷。


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