[Ottawa] Fairfield Inn & Suites Ottawa Kanata優值住宿

這次再訪Ottawa,因為又有免費住宿可以兌換,所以改換住Ottawa市郊的Fairfield Inn & Suites Ottawa Kanata

首先就是設計很時尚又簡單的大廳,我覺得Marriott體系的飯店服務都很好,每次check-in的時候,櫃台小姐都笑咪咪的,感覺很舒服,就會願意一直光顧。

設計很簡潔的大廳

我發現這幾次住宿,房間的冰箱內都空空也,所以大廳旁就會有個非常陽春的小商店供住宿旅客購買點心。我覺得這樣反而好,客人不會誤以為免費誤食,飯店的部份也不會因為放久沒注意到讓商品過期。

大廳旁的小雜貨鋪

接下來就是舒服的房間摟。這次換的房型是兩張Queen Beds,房間很大,呵呵。牆壁上貼了樹影的壁紙感覺很不錯喔。

兩張Queen Beds

擺放電視和冰箱等的區域就大同小異,維持素雅乾淨的風格。明明自己家裡也有沙發,但老是很喜歡飯店的沙發,然後這次的房間有city view。

有city view喔

有city view喔

電視、咖啡機、冰箱和置物區

電視、咖啡機、冰箱和置物區

因為很多客人士商務出差,所以還是有熨斗和置衣櫃。

熨斗和置衣櫃

熨斗和置衣櫃

廁所雖然沒有浴缸,但是很乾淨。洗髮精、沐浴乳等跟上次住的TownePlace Suite是Paul Mitchell的耶。記得要自己帶牙膏、牙刷和拖鞋呀。

浴室一角

浴室一角

每次住宿胖哥都會要求盡量訂有供應早餐的飯店,這樣就不用傷腦筋早餐。Fairfield Inn & Suites也是有供應早餐的。一大早的時候客人還不多,等我們入座後就其它房客就開始陸續進來用餐了。

簡單乾淨的餐廳

簡單乾淨的餐廳

一般該有的蛋、肉排、鬆餅(自己DIY)、穀片、瑪芬….都有,絕對可以吃很飽的啦。

各種洋人吃的早餐這裡都有

各種洋人吃的早餐這裡都有

早餐的果汁、優酪和咖啡可是不能少的

早餐的果汁、優酪和咖啡可是不能少的

Fairfield Inn & Suites在Ottawa的地點是位於Kanata,開車的話距離downtown大約需要20分鐘的車程,對於沒有開車的遊客不方便,但對我們自駕遊的話,影響就不大。且我們考量到市區停車便宜的一天只要CAD$10.00 [1],差10塊錢要訂到相同level的飯店不容易,所以我們還是訂這裡。雖然早晚要開一下下車,但其實住起來很舒服又不傷荷包,所以我還是很推薦Fairfield Inn & Suites Ottawa Kanata喔。

Fairfield Inn & Suites Ottawa Kanata
官網: http://www.marriott.com/hotels/travel/yowfi-fairfield-inn-and-suites-ottawa-kanata/
房型: Guest Room – 2 Queen
住宿日期: 207/6/1~6/3
參考費用: CAD$170.00/per night (未稅, 含早餐)


備註
[1] 北美地區各城市的停車場查詢可以參考Best Parking這個網站,有地圖可以看,還會列出參考的價錢,很方便。網址: http://www.bestparking.com/


延伸閱讀

加拿大預付卡和7-11 SpeakOut教學篇

出國旅遊一定會需要手機或網路。今天就來簡單介紹加拿大預付卡和我的7-11 SpeakOut教學

因為某緣故,我辭掉工作待在家裡,家裡有網路,平常跟胖哥通話或是打其它電話也有網路電話(Line, Fongo, Skype…)可以使用。為了省錢,我決定改用免月租費的預付卡。

加拿大的電信業者有四個主要供應商: Rogers, Telus, BellWind。其它還有一些比較常看到的品牌,例如, Fido (屬Rogers旗下), Koodo (屬Telus旗下), Virgin Mobile (屬Bell或租用Bell的線路)和7-Eleven SpeakOut。這些都是比較全國性的服務,其它區域性的我就不介紹了。

Fido介紹

我來加拿大後一直都用的是Fido的服務,打算要改用預付卡的方式時,我也先找Fido的,但雖然是Prepaid的方式,還是以月租的概念。啊,那跟月租有什麼不同? 因為在加拿大申辦手機門號是要查詢信用(credit check)的,跟申請信用卡一樣,和台灣帶個證件就能申辦可是大不同咧。且有了smart phone後,手機月費越來越高,我自己家裡有網路,不需要網路(data),只需要外出時可聯繫通話,所以月租式的已經不適用(且我又不常打電話)。但仔細看其實Fido也有非月費制的Prepaid Plan

為了搞懂,我特定打電話去Fido問。若舊用戶要從Monthly Plan改為Prepaid要付CAD$10.00,可以續用舊的晶片新用戶或是來加拿大旅遊的人就也是花CAD$10.00購買晶片(含啟用費)。另外再儲值通話的費用,金額可以選10, 20或50元,效期是30天。所以不含網路(data)使用Fido預付卡的基本費用就是20元起跳(10元SIM卡 + 10元通話費)。若是要網路就要再加錢購買網路的服務,500M為CAD$20.00;1G為CAD$30.00。30天後沒有再加值的話,就不能使用摟。儲值的話可以登入帳號儲值或是到超市等地方購買等值金額再電話啟用。

對了,以上的費用不含稅喔[1]!

可到超市買這種單張加值

可到超市買這種單張voucher加值

Fido Prepaid Plan: http://www.fido.ca/web/page/portal/Fido/PrepaidPlans?forwardTo=prepaidPlans

7-11 SpeakOut 介紹和使用教學

因為我平常打電話是靠網路,只是需要一個可以備不時之需的門號打電話,所以我還是選了7-11 SpeakOut。因為7-11 SpeakOut的效期是365天,這麼一來我只要沒錢就加值沒用到的話,也不用固定30天加值一次。決定後就到7-11報到買SIM卡。

加拿大 7-11

1) SIM卡

就是這個,可以到7-11買也可以在官網上訂購。

7-11 Speak Out的SIM卡

7-11 Speak Out的SIM卡

包裝打開後只有SIM卡和簡單的說明書,SIM卡有分一般、micro和nano的三種尺寸,小心的把SIM卡取出放到手機裡吧。

7-11 SpeakOut SIM卡和簡單的說明書

2) Activate 啟用SIM卡

放入手機後緊接著就是啟用嘍,若要跟我一樣透過網路的話就先申請帳號,然後在帳戶的圖示下找到Active SIM的網頁,輸入Activation Code(上方的9位數字),接下來輸入15位數手機的IMEI,查詢方式用手機撥*#06#然後撥出,螢幕就會出現15位數的IMBI。再接著螢幕上的欄位輸入資料就完成啟用的步驟。

先在我的帳戶內找到啟用連結

先在我的帳戶內找到啟用連結

選擇啟用

選擇啟用

啟用7-11 SpeakOut SIM卡

啟用7-11 SpeakOut SIM卡

3) 加入手機號碼

嘿,我以為啟用後就會自動產生,明明手機已經有號碼出現但為什麼網路上的帳戶內顯示沒有電話呢!? 原來啟用7-11 SpeakOut的SIM卡再開啟手機後,要將手機內出現的號碼輸入到帳戶內喔。在我的帳戶內選擇Add Your Current Number,將手機上出現的電話號碼輸進去。

輸入7-11 SpeakOut的電話號碼

輸入7-11 SpeakOut的電話號碼

這個步驟下方還有可以取暱稱,要不要都可以。

手機號碼輸入後,會要求送出,系統會用簡訊提供一組Validation Code,再把這組Validation Code輸入後就大功告成啦。

將收到的Validation Code輸入即可

將收到的Validation Code輸入即可

以上,完成啟用跟加號碼到帳戶內。:)

4) 加值金額或購買方案

7-11 SpeakOut有幾個特點

  • FREE Voicemail (免費的語音信箱,但撥打到語音信箱的部份要不要收費我就不知道摟!)
  • FREE Caller ID (免費來電顯示)
  • FREE Call Waiting (免費插撥服務)
  • FREE Incoming Text Messages (收訊息免費;就是指傳訊息出去要錢喔)
  • 365 Day Expiration on all Top Ups (Top Up的效期365天)

其中最吸引我的就是365天的使用期限,因為我申辦是為了緊急情形聯繫,當然不希望每個月付一筆費用(且很有可能是完全沒用到),因此我考慮多家後選用7-11。

通話費的話,7-11 SpeakOut整個加拿大不論接聽[2]或是撥打每分鐘都是$0.30,計費方式是以分鐘計費。國際電話和美國的話,有另外的費率,我就不贅述,應該沒有人會用prepaid的電話撥打吧,要打的話要買國際電話卡比較划算。討厭的是每個月有個$1.25的911 Emergency Regulatory Cost Recovery Fee被扣,不過這是政府規定的,就…。

所以,前幾天我選擇了最便宜的$25 [1] top ups充值到我的門號內,所以今天上網查詢餘額就顯示有25元且效期確實有365天(照片差的五天是我加值後到今天的gap)。

使用期限有365天喔

通話費以外的簡訊、網路等就要在另外用add-ons的方式購買,這些服務都是30天的效期和通話費不一樣。有興趣可以自行參考官網的費用摟。

7-11 SpeakOuthttps://www.speakout7eleven.ca/


備註
[1] 加拿大的消費稅是外加,所以一般的價錢沒有特別標註含稅的話,就需要再另外加稅才是實際付款金額。參考加拿大的消費稅介紹
[2] 這裡和台灣不一樣,加拿大用手機接聽電話是要付錢的喔。

加拿大和台灣不一樣之旅遊會遇到的大小事

每一個國家都有自己的風俗民情,今天來分享加拿大和台灣不一樣的地方,供來旅遊的人參考喔!

1. 上廁所

ㄟ,上廁所方不方便對我來說還挺重要,畢竟方便的話才能盡情享用美食,嘻嘻。在加拿大的加油站和捷運(地鐵)車站是沒有廁所的!通常要上廁所都是去購物中心(malls)或超市(grocery stores),當然也可以去找麥當當,不過密集度不高就是了。

還有,加拿大的廁所是坐式的,老外沒人蹲在馬桶上上廁所,馬桶基本上都很乾淨,千萬不要把台灣的壞習慣帶來。怕髒的話,請自己買乾洗手清潔一下就好了。

2. 自助加油

如果有租車,一定得加油吧。加拿大這邊加油都是自助式,可沒有人幫忙呢。加完油以後,記住加油機器的編號,再到旁邊的商店付錢就可以摟。

3. 刷卡付帳

在加拿大,用信用卡(credit card)和銀行卡(debit card)付帳是很常見的。跟台灣比較不一樣的地方是,加拿大刷卡的時候是由顧客自己操作刷卡機。收銀員刷好所有的商品後,若顧客要用信用卡(credit card)和銀行卡(debit card)付帳,他們會將刷卡機交由顧客自行操作(少部份店家才由收銀員協助),所以大家就輸入晶片卡的密碼(PIN),沒有晶片或密碼的信用卡再簽名就好。

4. 小費、服務費

在國外很多服務性質的消費都需要給小費,例如:餐飲、美髮、按摩等。那小費怎麼付?該付多少呢? 以bufffet餐廳來說,我朋友和老外同事都說可以比照"稅"。 Ontario的稅率是13%,所以信用卡刷卡時,機器上的小費(tips)會有幾個選項: 依金額(amount)、比例 (percentage)或無小費(no tips)。所以小費可以看自己要付多少,或是直接比照省稅(Ontario的話就是13%),或不給。但安大略這裡,老外同事說通常都比照稅給小費,服務好就給更高,供大家參考。

加拿大購物的消費稅介紹

5. 搭公車

1) 搭公車跟台灣的習慣不一樣呢。在加拿大,搭公車是上車就要付車資,跟台北的公車依照分段點有上車或下車收費不一樣。

2) 車資的部份,溫哥華的部份,整個大溫哥華地區(Greater Vancouver Regional District)都使用同一個系統 Translink,所以依區域有三種價錢。而多倫多市(City of Toronto)是自己的系統TTC,跨到大多倫多地區(Greater Toronto Area)則有其它的交通系統,所以多倫多的車資是單一票價。

3) 加拿大的公車可以轉乘公車或捷運。什麼意思呢?台灣坐公車換公車或捷運時要另外再付錢,但是加拿大這邊的車票通常是一段時間內可以憑轉乘票繼續搭其它公車或捷運。因為這裡加拿大很多公車其實是沿著同一條路行駛,並不像台北市的公車會彎來彎去。所以常常要去一個地方至少要搭兩台公車,因此才有憑票轉乘的方式。

溫哥華交通

多倫多交通

6.  寄信/明信片

加拿大的郵筒沒有分市內、外縣市、國際等,要寄信或明信片全部都投入同一個投入口就好了,一點兒都不複雜。下圖就是兩個穿不同衣服的郵筒。

加拿大郵筒

加拿大寄明信片回台灣摟~

(將持續更新…)

加拿大國定假日介紹

好哩,今天要來介紹加拿大的國定假日Statutory Holidays in Canada

嗯,開始之前得先說一下政治。加拿大是個聯邦制的國家。聯邦政府(Federal Government)掌管加拿大,所以聯邦政府有規定五個國定假日,也就是全國性的假日,但實際上的假日多於五個啊,所以扣除五個聯邦政府規定的國定假日外,其餘假日就是由各省(provinces)或地方(territories)來制定摟。

加拿大的假日和台灣固定日期的方式不一樣,例如台灣的端午節是每年農曆五月五號,常常就會因此安排彈性放假又要補上班/上課。在加拿大,很多假日是固定在幾月的第一(或二、三)個星期一(或其它日子),這個概念像母親節都是固定每年五月的第二個星期日,這樣就很好理解了吧。所以我每年的放假日期都得參考加拿大的月曆或上網查詢

加拿大全國性假日
假日 日期 備註
New Year’s Day January 1
Good Friday Friday before Easter Sunday
(復活節前的星期五)
魁北克非聯邦的可以選擇放Good Friday或Easter Monday!
Canada Day July 1
Labour Day First Monday of September
(九月的第一個星期一)
Christmas Day December 25

看完全國性的假日,來看一下省的假日。因為加拿大有10個省(province)和3個地方(territory),所以我先針對兩個最多人居住的British Columbia(卑詩省)Ontario(安大略省)介紹吧。

British Columbia(卑詩省)

除了上述的五個全國性的假日外,BC還有四個省立假日(provincial holidays),分別如下

卑詩省假日
假日 日期 備註
Victoria Day Monday before May 25
(5/25當週的星期一)
British Columbia Day First Monday in August
(八月的第一個星期一)
Thanksgiving Second Monday in October
(十月的第二個星期一)
加拿大比較冷,感恩節的時間比美國早一個月左右,所以不要被搞混喔!
Remembrance Day November 11 Remembrance Day是為了悼念戰爭時犧牲的軍人,每到11月就會有很多人戴上Poppy(虞美人)的胸針。

Ontario(安大略省)

安大略還有五個省立假日喔,分別如下:

安大略省假日
假日 日期 備註
Family Day Third Monday in February
(二月的第三個星期一)
Victoria Day Monday before May 25
(5/25當週的星期一)
Civic Holiday First Monday in August
(八月的第一個星期一)
這個我不知道為何算假日,因為根本沒放假啊!
Thanksgiving Second Monday in October
(十月的第二個星期一)
加拿大比較冷,感恩節的時間比美國早一個月左右,所以不要被搞混喔!
Boxing Day December 26 Boxing Day是很刺激的喔,聖誕節剛過,商場都會把聖誕節的商品或禮品出清特賣,所以Boxing Day就是撿便宜的好日子,到處都人滿為患啊!!

其它省份/地方

請參考此網站

其它

加拿大的母親節和台灣一樣是五月的第二個星期日,但父親節就不一樣嘍,加拿大的父親節是在六月的第三個星期日,不是8/8唷!

全母奶追奶失敗的經驗分享

這篇文章跟旅遊和加拿大沒有關係,是想分享我的母奶記,我是混餵(親餵、瓶餵和配方奶),雖然沒有追到全母奶,還是忍不住提供我的個人經驗。

我生產之前不知道餵母乳還有這麼多眉眉角角,事後才發現原來要注意的事情很多。我覺得要成功餵母乳(全母乳),需要有幾點配合。1)知識、2)飲食、3)身體狀態、4)支持性。

1) 知識

a) 生產前就會開始分泌乳汁會有漲奶的感覺,如果感覺到乳房很漲(石頭奶)生產完要趕緊餵奶並按摩乳房,保持乳腺暢通(有人說生產前按摩會引起生產,這我不知道嘍)。我自己覺得漲奶的感覺是酸酸的,類似運動過後的肌肉酸痛的感覺,如果變成石頭奶還不處理,可能會造成乳腺阻塞。我在生產前就感覺有石頭奶,但我不知道要按摩。生產完在醫院的時候嬰兒房的護士告訴我寶寶吃不夠,然後他幫我看了一下說我的乳汁比較少,後來我就在出院前加了配方奶給寶寶吃。一直到寶寶七天還是八天大的時候,我無意在網路上看到網友分享才知道原來我的乳腺阻塞了。當天晚上我就自己按摩也請胖哥幫我按摩,然後按摩開了以後乳汁果然分泌就比較多了。所以一旦發現自己的乳房變成石頭奶,一定要按摩或者是請寶寶吸吮乳腺就會暢通了。

b) 定時擠奶。如果沒有親餵寶寶的時候最好也可以固定三、四個小時就擠奶。我還在醫院的時候不知道固定擠奶的重要性也間接影響了乳汁的分泌。

剛開始我的奶量不夠加上寶寶就喝配方奶所以剛開始擠奶只有20幾c.c.。後來雖然是混餵,但我增加親餵次數然後有空就擠奶,後來可以擠到50幾c.c.,有時候甚至寶寶會有一餐可以靠親餵,不用再補充配方奶(我感覺是乳汁分泌的還不夠快,來不及在短時間內供寶寶吃下一餐)。

2) 飲食

很多人都說要餵母乳要吃一些發奶的食物,我覺得見仁見智,最好的發奶物就是寶寶無誤,飲食均衡然後吃飽喝足是最重要的。餵母乳的時候媽媽需要很多的熱量,尤其剛生產完身體需要很多能量修復,所以如果吃的不夠充足不夠飽,會嚴重影響奶量,山上的歐巴桑說,要餵母奶一餐要吃兩碗飯,我覺得很有道理,因為當身體攝取的熱量不夠的時候,沒有辦法供給媽媽本身需要的熱量,就不會有多餘的熱量可以生成母乳。然後母奶是液體,湯湯水水當然也不能少,但如果只有喝湯湯水水不吃飯或是說吃不夠飯,會影響到母乳的分泌量。我剛開始也覺得吃不下,後來為了寶寶逼自己硬塞,才發現其實潛力十足根本吃的下。果然吃多了以後奶多了點。

3)身體狀態

很多餵母乳的都說要追奶量就是把寶寶掛在身上24小時,看布布的量(一天50g-100g的尿布6-8片[1])決定他有沒有吃飽。這件事情我有試過,但是失敗了,合格的布布量大概只有到四片,我不忍心讓寶寶餓這麼多天所以還是用配方奶,同時間我也發現了我那幾天的奶量不知道為什麼減少了,明明飯吃的比較多湯湯水水也喝的多啊。所以我才要來分享為什麼身體狀況會影響奶量。身體狀況分成心理跟生理層面。

a) 心理層面: 要對自己有信心然後還有壓力調適,壓力大絕對會影響奶量。我還在醫院的時候嬰兒房的護士告訴我我的奶量比較少,寶寶的尿布量也不夠,出院的時候寶寶的體重下降超過10%,讓我變得非常的擔心跟焦慮,因為我不想為了堅持餵母乳餓到我的孩子。所以在醫院的最後一天就讓護士餵配方奶了,回家後也是用親餵加配方奶,但是我整個人變得很緊繃壓力很大怕小孩吃不飽。我嘗試讓寶寶掛奶的那兩天,公公婆婆和老公的姐姐大家特地北上一起來看小孩,又是另一個很大的壓力然後長輩一直說小孩吃不飽,所以到最後還是被逼著要用配方奶。

b) 生理層面,充足的睡眠非常重要,我是在家坐月子等於是親子同房的概念,有絕大多數的時間我要自己照顧寶寶,尤其是半夜大約從晚上10點到隔天早上7點我都是一個人,所以睡眠根本不夠累的時候也沒有人可以換手幫忙抱小孩或哄小孩,半夜有時候肚子餓想上廁所也沒辦法離開。在我試著追奶的那幾天,我發現我整個人火氣太大,因為坐月子的時候吃的補品太多了,我本身的體質就偏燥熱整個火氣衝上來,不管喝多少水都很渴,嘴唇也破了。我自己跟前幾天比較才發現奶量突然銳減(本來就已經不夠了)。所以我花了兩個禮拜的時間靠停掉所有的補品、拼命喝水才把奶追回來原本的量,但是寶寶喝兩個多禮拜的配方奶了,要讓他吃飽的母乳量跟配方奶比已經差很多了。我朋友說她也聽過身體偏乾燥的人比較沒奶,這之於我是對的,我平常沒事就常口乾舌燥,所以要哺乳的話,可以詢問中醫調理一下月子的餐點來達到保養身體又可以哺乳。

4) 支持性

從一開始,我媽媽就一直說"有奶就是有奶;沒奶就是沒奶",嘴巴上這樣說,但還是幫我買、煮發奶食物,雖然我很感謝媽媽體諒我,但聽在耳邊,壓力很大。加上我在家作月子,自己照料寶寶的大小事,胖哥那段時間又不在身邊,他一直鼓勵我追奶,但老實說,另一半不在身旁,少了一個人照顧,對新手媽媽的我來說,並沒有實質幫助。我覺得,哺餵母乳真的需要老公和家人的全力支持(身心都要)。

我在寶寶兩個半月大時正式放棄母奶(親餵和瓶餵),因為從滿月後,寶寶體重增加的不理想,配方奶的奶量也沒起色,加上我發現我的後奶(脂肪多,提供寶寶熱量)不夠,所以即便有相同於配方奶的量,但脂肪不夠,熱量不足,沒辦法供寶寶增加體重且餓很快。母乳對寶寶的好處不用多說,但是不論是母乳或是配方奶,寶寶吃飽、體重增加才是最重要的,千萬不要因為堅持餵母乳而餓到寶寶


備註
[1] 50g大概是半瓶養樂多,我有買來試過半瓶養樂多試驗,布布會濕濕然後沉沉的。

加拿大移民第五年之生活經驗回顧及分享

不知不覺也來到加拿大四年多快五年了。來寫個回顧文分享一下移民加拿大的生活經驗啦。

背景

胖哥跟我都是普通家庭出生,沒有喝過洋墨水,正好我們想要申請出國的時候,我們的工作經驗等都符合加拿大移民的條件,於是惡補英文幾個月後就自己送件申請,也很順利的讓我們通過。於是2012的春天,我們帶著薄薄的存款和破破的英文就天不怕地不怕的來到了加拿大。

2012春天時,登陸的地點是溫哥華。胖哥註冊了一個課程,所以胖哥忙上課,我則很幸運的找到一份打工機會,賺了一些錢貼補房租和生活費。約半年後,胖哥的課結束了,考量到就業機會和溫哥華瘋狂的房價,我們搬到了加拿大第一大城 – 多倫多。

工作 & 經濟層面

加拿大的失業率整體來說比台灣高,大概有6-7% (我剛剛google,台灣2016年12月的時候失業率大概是3.8-3.9%)。因此很多人剛來的頭幾年都是先做labour(所謂的勞力活兒)的工作,在抽空回學校唸書。這就是現況。

我們剛到多倫多時,因為沒有加拿大的工作經驗(Canadian experience),所以剛搬來時,胖哥很幸運找到一個華人的地方上班,而我就在租屋處附近的華人超市打工(其實在我去華人超市詢問打工機會前,我跑到mall和很多不同洋人的店去詢問或應徵,但是都沒有拿到工作機會,失望之餘,就近到租屋處的華人超市打工)。

後來工作大概快一年的時間,胖哥和我又搬家了。在有經濟壓力的情況下,憑著一年華人超市的工作經驗,找到了一間洋人超市的打工機會,但也算是達到第二個目標(我的第一個目標是先有收入/工作機會;第二個目標是換到純英文的工作環境)。說真的,我待的洋人超市雖然很大的連鎖店,其實福利等並沒有很好,但我工作迄今超過兩年的原因除了工作不好找想累積穩定的工作時間和經驗,最大的考量是英文。我說過胖哥和我都沒有喝過洋墨水,第一年又是在華人的環境,所以英文沒啥長進,英文能力都是靠以前唸書累積的基礎(很糟的基礎),換到洋人環境後,不得不每天用破英文溝通,英文進步了很多(新移民可以去登記上免費英文課喔)。

不過為了之後轉換跑到順利,我利用在台灣的工作經驗找到一個非營利機構當志工的機會,一個禮拜只去一次,但也是希望多接觸辦公室環境和英文,希望接下來可以回到辦公室工作。目前正在努力中。

另外,因為加拿大失業率比較高,就算是當地長大的孩子念到大學畢業,也有很多還在做labour的工作,騎驢找馬。跟台灣不一樣的是,這裡有很多工作剛開始都是part time性質,不是一開始就給full time,因此也有些人則是身兼二職,等著其中一個工作升成full time後再辭掉另一個。

工作的狀況和背景就會牽扯到經濟。我認為經濟層面要看每個人的機緣摟。

我知道有人是有親友在這裡,所以一來加拿大就靠關係進入不錯的公司工作賺不少錢。也有人是憑著超強的IT背景,用幾張國際認證找到很好的工作機會,也賺得飽飽。但我知道的大部分人,如果不是經濟移民,通過技術移民或其它方式來到加拿大的人,剛開始經濟都還是會比較吃緊。加拿大(或北美)的普遍觀念是當地的教育比台灣先進,加上本身當地培育出來的學生可以馬上就業,沒有語言的問題,也沒有文化隔閡,所以非當地教育的專業人士也不容易找到工作。所以才會發生很多專業人士經由技術移民到了加拿大後卻在做勞工的工作,或是丟小孩在加拿大,自己回台灣賺錢。我知道的案例有在大陸或台灣時是醫生但在超市工作,也有的醫生跑去開卡車,或是雙親其中一人回國賺錢另一個留在加拿大照顧小孩。我認識的某個人在中國時是醫院當主任,現在主要收入也是當看護和按摩師。簡單說,加拿大就業市場還是喜歡當地培養出來的學生而不是有國外經驗的新移民

所以我個人認為,像我們一樣,在台灣的經濟狀況普通但不怕吃苦,想來加拿大闖蕩,我覺得很好。反之,如果在台灣工作好、收入高、生活很愜意的話,來加拿大"玩"就好了

不過換句話說,這裡的物價比台灣低,所以雖然我們賺的錢不多,相對繳的稅也比較少,所以還馬馬虎虎啦。這也是為什麼很多人寧可不要賺太多錢,不然光每年所得稅就嚇死人摟。

生活層面

剛來時,有個台灣人跟我說大概要六、七年左右才會真的融入這個地方。又有人說,大概要三到四年,生活才會比較愜意。說到融入,我還只來將近五年左右,還不知道是否屬實。但生活的部份,真的是到了第四年左右,我們才開始覺得比較輕鬆些

剛到溫哥華時,除了搭朋友的便車跑美國時因為不能自己準備午餐,只好外食(還好美國的吃到飽餐廳價錢不貴),不然我們的外食幾乎只有偶爾去Costco時吃大熱狗(Costco一份熱狗大亨+續杯飲料只要CAD$1.50!)。搬到多倫多後,因為口袋不夠深,也不太敢花錢,所以剛來加拿大的前兩年,我們幾乎都是自己煮,出去玩就自備三明治,上班時午餐也都自己帶便當。所以那個時期,總共去餐廳吃飯的機會大概不超過五次吧。

現在已經四年多了,胖哥和我口袋仍舊很薄。但是如果遠渡重洋來到加拿大,哪都不去,啥都不嘗試,每天只知道上下班待在家讓自己過得苦哈哈,倒不如回台灣算了。所以我們在省吃儉用之餘,每年還是給自己2-3次的機會來趟小旅行(然後靠買特價車票、搭夜車或訂CP值高的廉價旅館省旅費,哈)。現在也每1-2個月去平價的餐廳報到吃吃飯,放鬆一下。感覺上確實比前一兩年愜意。

因為不是住在Toronto Downtown那些都會區內,所以我常會有住在鄉下的fu。即便是加拿大第一大城 多倫多(City of Toronto),只要離開downtown的區域,其它地方就是很典型的住宅區。我從小是在台北市鬧區長大的,剛來的時候,真的很不習慣,公車少、沒地方可以逛、要聽個演唱會、看個舞台劇都不方便,但幾年下來,加上年紀漸長…我們也漸漸開始習慣了這裡的慢活步調。

離開市中心後住宅區就像這樣

在台灣,夜生活、KTV、看電影、逛百貨公司都很稀鬆平常,甚至颱風天、大年初一,服務業到處都開大門迎接顧客上門。反觀加拿大(或是說國外),有天災或是國定假日,到處都關門了啦,沒人要開門招待客人的。只有downtown的地方會有pub或夜生活的店,晚上或放假的時間是留給家人朋友的,天氣好的時候大家在後院烤烤肉、外出露營踏青等親近自然,跟台灣的熱鬧生活可是相差十萬八千里的喔。我有聽過有個人說他年年來加拿大旅遊,就有人問他為什麼不移民來加拿大呢? 他回答:「加拿大很漂亮但太無聊了,來玩就好,住不要住這裡」。

加拿大的生活是將重心放在家庭、朋友上。我們本來就不愛夜生活且漸漸習慣這種安靜的日子,很少逛街反而可以花很多時間給家人、打理家裡、整理院子、到戶外踏青或是培養興趣等。這樣的生活我們覺得過得很舒服。

文化層面

加拿大有很多地方和台灣不一樣,工作生活都會牽扯到一些。這些"微妙"的東西都是要靠生活慢慢體驗才知道。我舉幾個小例子吧

老外通常很懂得享受生活。上班時間大家很認真工作但是下班時間一到,老外就拍拍屁股閃人要回家陪家人或去運動等,跟台灣人(或說亞洲)拼命加班的情形差很大。

老外也不貪心,華人常常有好康就要去搶,但老外有需要才爭取。之前多倫多停電,政府為了照顧市民發放一些補給給受災戶,居然有華人開賓士去領,引起當地人嘩然。加拿大是福利國家,老年人可以申請一些老年津貼等,我認識的一個洋人就說,她不缺這筆錢,所以不去領,希望能把資源留給需要的人

生活步調較慢。在加拿大,即便是在大都會區,整體步調比起台北來說,真的是比較慢。上銀行辦事等一些在台灣覺得幾分鐘就解決的事情,在這裡反而要等。剛開始,人家問我會不會受不了,畢竟我是個急性子的人,但說真的,來到這裡兒後,心態也放慢了,所以也不覺得等一下會怎麼樣。反而在台灣,要是多等上幾分鐘,就有人開始罵人或媒體報導…,其實好像也不需要這樣。

洋人注重隱私。有些事情我們台灣人可能習慣也無所謂,但對老外來說是很不重視隱私。舉個看病的例子,通常只有一位醫生的診所也會有好幾個診間,病人看完診後,醫生會自己換到另一個診間看下一位病人,所以病人之間並不會打照面,也不知道彼此的病情,跟台灣診間塞滿人的情形差很多。另一個例子是銀行,胖哥和我有時候去銀行辦事只帶我的錢包,有一我從我的錢包把胖哥的debit card(似台灣的提款卡)遞給他讓他辦事,行員看到就警告我們,若下次看到非本人拿debit card的話,他得沒收(我們解釋我們是夫妻,他說一樣得沒收)。後來,有類似的情形,我都是進銀行前就把錢包遞給胖哥讓他自己取出。

醫療層面

很多人把美國和加拿大混為一談,但加拿大跟美國不一樣,加拿大跟台灣一樣也是有健保(安大略省的健保為OHIP),看醫生不用錢。但是OHIP來說,牙科和眼科不列入給付範圍,所以需要的話,要自費或是自己投保私人保險(看完醫生後再自行跟保險公司請款)。

雖然有OHIP看醫生不用錢,老外不喜歡看醫生。感冒的話,大部分的人就是待在家裡休息,買成藥(over-the counter medicine),所以家家戶戶都備有一些家庭常用藥品,除非不得已,老外不愛看醫生,跟台灣人老愛跑醫院的現況差很大!

除非有緊急危害到生命的狀況,不然有時候會需要"等等等"。不緊急的手術,有時候要排上好幾個月甚至一年以上,一點都不稀奇喔。我是沒有開刀過,但有一個星期天晚上(隔天適逢國定假日,醫院都關門),我莫名呼吸急促,臉色蒼白又整個手指發麻(我在家已盡可能放鬆但無效,一直加重),所以我到急診檢查。急診的醫護人員先量血壓等基本的檢查和簡單問診後,發現我情況還可以,就要我在候診區等看醫生。期間除了重傷的直接送去看醫生,其它人都和我一起等阿等,所以明明人不多,我等了三個多小時才看到醫生,我的急症都已經退去了,所以隨便講講就被叫回家。然後,如果沒有緊急狀況就叫救護車的話,救護車的錢要自己付喔。

購物層面

我個人為加拿大買東西的選擇沒有台灣多也沒台灣方便!

台灣購物太方便了! 不論是PX ome、博X來、雅X奇摩等網路商城,買東西超方便又收到貨的時間又短,更有一堆免運費的優惠。若是shopping mall的品牌的服飾來說,除非是非常受歡迎的品牌,不然有時候光台北的門市(或直營店),還比整個加拿大的門市還多咧。台灣雖然小,但品牌算是很多唷。加拿大的話,品牌和台灣流行的不一樣,像我比較喜歡歐美風格,對我來說選擇很多;若是喜歡日韓風格的話,這裡可是很難買喔。

價錢部份,我客觀的說,加拿大買東西相對便宜,尤其到了折扣期間,買東西很划算。但話說回來,3C類還是美麗的寶島勝出啦。

飲食層面

很依賴華人食物的話,就要常跑華人超市或是住在華人較集中的區域。像我不特別依賴華人的食物,對我就無所謂。這裡人口多樣化,所以食物也多樣化,不過台灣的飲食文化是出名的多元,兩者不相上下啦。

大部分的加拿大人喜歡自己在家料理,一方面是外食太貴,一方面是大家待在家的時間也相對多吧。台灣餐廳用餐大概是收10%服務費,加拿大到餐廳用餐需要付稅(稅率依省份而不同),還要另外付小費,以安大略省來看 13%的稅 + (至少) 10%的小費[1],一餐下來要額外付將近25%的錢。這樣就可以了解為啥大家喜歡自己開伙摟。

不過,在食品安全加拿大真的很令人放心。這個就不用贅述了。

交通層面

嘿嘿,交通鐵定台灣勝出。

大眾運輸工具,加拿大第一大城多倫多也才4條捷運啦~,跟台北比起來真的單純許多。所以若沒有買車,需要仰賴公車捷運的話,建議盡可能選擇離學校近一點的地方(或找離家方便的工作)。這裡離鋒時間、週末或國定假日大眾運輸系統會減班,所以通勤時間會拉很長。我打工的地方正好在市郊,有時候上晚班,偏偏晚上一個小時才一班公車,所以慘一點的時候等車加轉車,打工結束到回到家的時已經一個半小時之後了(尖峰期只要半小時),一點都不誇張。所以大家才說住國外最好一定要買車。

又因為加拿大實在太大,即便有車,開車(單程)通勤上班一個小時也是很稀鬆平常的事情,也有人是開車到大一點的站轉搭巴士或火車。

放假出去玩的話,也是開車方便。加拿大的火車很貴,客運又不是每個地方都到,所以像我還不肯買車的話,就是租車出去玩摟。

其它

移民出國還有一點最難受的就是和家人分開。我們算幸運的,五年來回過台灣兩趟,最長的那次是間隔三年。在台灣就算是在外地工作,一年至少也會回家三趟(新年、端午和中秋),在國外的這幾年,農曆年都只有胖哥和我自己過,少了濃濃的團圓味,洋人的聖誕節雖然放了假,但跟我們好像也沒太大的關聯…。出國才知道親情的可貴。


備註
[1] 在國外很多服務都需要收小費,那小費怎麼付? 付多少? 以bufffet餐廳來說,我朋友和老外同事都說可以比照"稅"Ontario的稅率是13%,所以信用卡刷卡時,機器上的小費(tips)通常有三個選項: 依金額(amount)、比例 (percentage)或無小費(no tips)。所以小費可以看自己要付多少,或是比照稅(Ontario的話就是13%),或不給。但老外同事說通常都比照稅給小費,服務好就給更高,供大家參考。


延伸閱讀

→ 新移民

→ 地理

→ 購物

→ 交通&住

來加拿大旅遊或轉機,請記得申請eTA及eTA申請教學

從2016-11-10起,臺灣遊客來加拿大都要申請eTA (Electronic Travel Authorization)了!

加拿大政府宣佈了新的規定,免簽證國家的人,不論是來加拿大旅遊或只是轉機,都需要申請eTA喔! 台灣是獲得免簽證的國家之一,以前可以憑晶片護照就入境加拿大,2016年11月10起,透過航空(搭飛機)不論是來加拿大玩還是只是轉機,都需要申請eTA。以下節錄至加拿大移民公民局官網:

“You should get your eTA as soon as you begin to plan your trip to visit or transit through Canada."

這個規定僅限於搭乘飛機到加拿大的旅客,若是經由海路(例如遊輪)或陸路(美加邊境),就不需要喔。

 “An Electronic Travel Authorization (eTA) is a new entry requirement for visa-exempt foreign nationals flying to or transiting through Canada. "
(節錄至加拿大移民公民局官網)

效期

申請後五年內有效。但若申請時那本護照的有效期限短於五年(或失效),則eTA會於護照過期時同時失效。所以說有換護照的話,要重新申請eTA。

費用

CAD$7.00

申請方式及所需資料

有效的免簽證國家護照和信用卡(繳交申請費用)和一組有效的email,直接上網申請即可。如果已經訂好機票,飛機的起飛時間也要。一次只能申請一個人,所以有多人要一起同行,要分開申請

申請eTA網址: http://www.cic.gc.ca/english/visit/eta-start.asp (有繁體中文介紹,但申請表僅有為英文、法文)

以上,就是最新的遊客入境加拿大規定。相關說明可以參考加拿大移民公民局的官網說明,並可以查詢持有的護照需要申請visa或eTA。

加拿大移民局官網: http://www.cic.gc.ca/english/visit/eta-facts-en.asp (有繁體中文介紹)

eTA申請教學

首先,需選擇是幫自己或他人申請,通常是幫自己啦,但有小孩子的話,就是家長代申請摟。

選擇幫自己或他人申請eTA

接下來的表單都是同一頁,但網頁會自動依據選擇的條件後開啟接下的問題,我把一般的申請步驟分段落,我用我截圖的畫面來分段落介紹。

1) 旅遊的證件和核發證件的國家。一般觀光旅遊都是用護照,護照選擇Ordinary/regular即可。

eTA最開始是護照發照國的資訊

2) 看著手邊的護照,填入護照上的資料。

護照上的資料

3) 申請人的其它個人資訊和工作。

工作狀況

4) 聯絡語言和聯絡方式等。email請選擇有效且可使用的email,因為申請和通過/不通過,eTA都是用email通知喔!

聯絡語言和方式等

5) 旅遊的日期。選擇出發日期和填入班機的起飛時間

旅遊的日期

6) 其它背景問題。請按自身狀況選擇。

其它背景資訊

7) 最後一個步驟就是付錢。剛剛有提過一次只能申請一個人(幫小孩申請的話不知道是否和父母一起填表),所以就是CAD$7.00,直接刷卡付款就搞定了。

付錢