加拿大配眼鏡,我的第一次配鏡經驗文

來加拿大也九年摟,今天終於是我第一次在加拿大配眼鏡,好好笑居然可以拖這麼久,來個加拿大配眼鏡經驗分享

加拿大配眼鏡比起台灣算是貴吧?! 因為在加拿大配眼鏡前的眼睛檢查Eye Exam是要另外付錢的,不像台灣配眼鏡免費驗光,所以配眼鏡的費用還要加上eye exam的費用,加拿大配眼鏡前是由眼科醫師檢查眼睛、驗光,不是一般驗光師,所以費用不便宜。像Costco比較便宜了,還要$90,再加上眼鏡的費用大概粗估$200~$300,配到好大概$300~$400。這就是為什麼之前我跟胖哥都是正好回台灣就配眼鏡的關係。今年胖哥正好換新工作,新公司的私人保險給付的範圍比較廣,正好有含eye exam和配鏡,所以我們就有了第一次在加拿大配眼鏡的經驗啦。

我是選擇到Costco配眼鏡,因為方便,Eye Exam也便宜,但是網路做功課的時候,大家的評論就是鏡框普遍來說都是大品牌但選擇比較少,但我不是很介意,太多也眼花撩亂。確定好就先跟眼科醫生先預約Eye Exam時間

剛剛有提過,Eye Exam是由眼科醫師檢查,所以像一般基本的驗光外,還會很仔細的做眼睛及視力的檢查,甚至點散瞳劑檢查眼底,整個很完整,難怪要$901

由眼科醫師檢查眼睛並驗光 由眼科醫師檢查眼睛並驗光

檢查完以後,就拿醫師給的驗光單準備挑鏡框,不知道是不是正好COVID-19的關係,挑鏡框都是客人自己慢慢來,員工發一個小紅盒子給我後就完全不理我們,只要求把試戴過得放在盒子裡面等消毒後再上架,還滿自由的。

挑完鏡框再來就是要選鏡片,我大概300度上下,店員直接幫我挑好oooxxx鏡片(我根本聽不清楚又有口罩擋著,我也不是很在意),像我希望要抗藍光的鏡片,因為我都是上online課,常常盯螢幕,她看了我的驗光單說「上面沒有寫要抗藍光片」。什麼,原來要跟醫生說好…。店員先推薦我全視界(transition),但是我偏偏就是很不喜歡它變色,所以她說要幫我問醫生(太好了)。然後我就選了抗藍光的鏡片。

很好,我的眼鏡順利配好了,然後要等7-10天取貨(也太久了吧,台灣是不是真的很有效率)。配鏡的部份花了$309.98。鏡框的價錢看鏡框上標價,不會像台灣標價標很高然後在故意打折,所以鏡架費用因人而異。鏡片的話抗藍光鏡片要多$20,所以我的鏡片$149.99;像胖哥喜歡用transition鏡片,鏡片就要$189.992

鏡片和鏡框的價錢 鏡片和鏡框的價錢

如果像我是有保險可以請款的話,就是回家以後分別把eye exam和配鏡的收據上傳到自己的保險公司claim,很簡單撥款又快速。胖哥的保險每兩年一次Eye Exam;24個月可給付$300的prescription眼鏡,有度數的太陽眼鏡也可以,沒度數的話就不行。所以這次的eye exam $90 + 配鏡$309.98,我只需要自付$9.98,現在終於知道公司的團保好真的有差了3。如果你的保險也是有cover眼科的話,跟我一起在加拿大配眼鏡唷。


備註
1.在安大略省,眼科是不包含在健保內(OHIP),有眼科相關的問題都要自費。以前OHIP有給付小孩視力檢查,還有部份眼疾,但是2021-09-01開始,全部取消了。
2. 我們的度數都落在300-500左右,在台灣都沒有配過散光片,這裡就不知道醫師驗光的時候有沒有加入,因為也沒問…。
3. 胖哥以前公司的團保也有眼科的方案,就是每個月的費用要繳比較高。但是我們算過,為了一副眼鏡多繳錢並沒有划算。建議大家自己要選擇團保方案的時候,自己多比較唷。

在加拿大如何辦理台灣的學歷認證,以University Of Toronto Comparative Education Service為例

來到加拿大,不管是因為要辦理移民、求職還是求學,都可能需要把在台灣取得的學歷透過學歷認證才能符合這裡的規則,露西選的認證機構是University Of TorontoComparative Education Service,今天就來個加拿大學歷認證經驗文分享。

露西自己是台灣唸完大學畢業然後工作幾年後,正好工作經驗符合移民資格就透過當時的聯邦技術移民申請移民加拿大,來到了新國度,沒有加拿大學歷實在很難找工作。大概來了兩年多左右,我想念個書混個學歷但又不知道念什麼(是,我想轉行),選了Payroll來唸。我直接到Canadian Payroll Association選擇認證課程(certificate)報名,很擔心沒有相關工作經驗不能報名,結果沒阻礙,直接就順利報名上課了。誰知,才唸完一堂課,遊戲規則改了,唸完這個課程的五年內(前後都可以)要有相關工作經驗才能拿到 certificate。沒有經驗又沒有 certificate 很難找工作的下場就是還沒滿五年,露西就因為懷孕生小孩一切停擺了。又有個插曲,唸完一年後找不到工作又想脫離超市(當時在超市打工),所以同事鼓勵下想拿個diploma,考慮公立college (Community Colleges)門檻高,本來已經選好一間私立職業訓練學校(Private Career College),full time的課程,大約40-50週可上完。大概是老天還眷顧我吧,在我繳費前,發現自己懷孕了。我一直都知道我有小孩的話會呆在家帶小孩到上學,所以直接先暫緩唸書的事情。

去年(2020年)秋天,看著即將2021要上幼稚園的小孩,心裡開始盤算要找什麼工作,想起當時沒學歷找不到工作的窘境,胖哥和我討論後,決定再辛苦一兩年,露西要back to school。深思熟慮一兩個禮拜後我這次決定拼Community Colleges。加上我之前有看到一些公職的缺,需要大專以上學歷,國外學歷認證過就符合資格。所以我把前幾年曾經想要認證的這檔事翻出來,把學歷認證的資料送出申請了。

如果想要申請安省的community colleges,在Ontario Colleges官網有建議兩個認證機構:

Ontario College官網有建議的學歷認證機構

當然,加拿大認證機構不只上述兩個,在加拿大公職的官網上就有建議六個認證機構,除了以上兩個單位外,其它的有

學歷認證機構

我2011當年申請移民的時候,移民文件的學歷部份不需要認證。去年底心想我要申請的學校是在安省,政府公部門也都認可的話應該就沒問題,所以選了多倫多大學的Comparative Education Service。安省colleges的部份沒有寫到CES,所以我特別寫信去問, Ontario Colleges 回覆我是只要申請的學校認可CES就可以了。所以也沒問題的唷。接下來就是正題,學歷認證經驗分享。

第一步、準備資料

首先就是先在 Comparative Education Service 的官網申請account,學歷認證申請分為移民Immigration和一般General Use(求職、求學等),請依照自己需求選擇即可。接下來在Review Country的網頁內查看的所需資料,1️⃣Government-issued ID,像是護照、駕照等等證明身份;2️⃣Proof of name change就是改過名字的證明文件;3️⃣學術的紀錄/資料Academic records。其中acdemic records可以找到台灣的需要準備的資料,這些就是跟自己的學校申請官方文件, acdemic records 分別有以下:
(1) Degree Certificate in Chinese (中文學位證書)
(2) Academic Records in Chinese (中文成績單)
(3) Official academic record (這個是指學校彌封的成績單)

大家是不是覺得很奇怪,為什麼是中文呢? 所以仔細看,網頁上有載明 “For any documents that are not in either English or French, you will need to provide both the original document and a translated version." 意思就是請直接跟學校同時申請中文和英文版本,彌封的成績單要寄到CES,所以只需要申請英文。

第二步、上網申請學歷認證

當把所有中英文文件都跟學校申請到以後,就可以準備上網申請學歷認證了。把所有資料都掃描或照相準備好,除了彌封成績單要郵寄正本,其它上傳電子檔到CES官網即可,申請書內就是按照欄位填寫,沒有特別需要說明。其中彌封的成績單可以直接請學校寄到CES,也可以自己寄去(信封註明好ID即可),我自己是請家人把所有需要用到的資料用Fedex寄來加拿大以後,再自己把彌封成績單寄到CES,所以真的沒問題,不用擔心。

CES學歷部份填表參考

Comparative Education Service的一般案件申請手續費每份學歷的認證是$149,若同時要申請學士、碩士的話就是$298。文件的郵寄費用另計。

第三步、等待認證

CES的學歷認證時間官方說法大概是15-22週,所以真的是個漫長的等待(急用的話可以考慮改申請WES)。我的資料是1/4全部備齊送出申請,一直到4/9才收到完成的通知。然後因為COVID-19期間,都是working from home,所以正式的認證書要等到reopen後才會寄出所以到現在都7月了,還在等等等…(只有先提供一份電子檔)。不過冬天不是申請的旺季,所以速度還好,如果是夏天的話,那真的是趕緊準備資料快快申請唷!

露西辦理認證的過程很波折,真的。我想說要辦就把胖哥跟我的一起辦,因為我們是同一所大學畢業,在去年11月時家人就一起把我們需要的官方資料申請書寄給學校,再用快遞寄給我,等我收到時,我整個傻眼,因為彌封的兩份成績單上面沒有註明是誰的,我用盡各種方法都看不出來是誰的,於是,我只好拆開一份,是我的,所以我自己的彌封成績單得重新申請。加上我腦殘,剛開始沒有注意到CES官網說要附上英文版的學位證明和成績單,所以同時又請家人趕緊補申請一次。而且,除了這兩個以外,其實我自己剛來的時候有想過要申請學歷認證,所以我把當初手邊有的資料都找出來放在一個牛皮紙袋,結果結果 結果 ,不知道跑哪裡去了,所以我的中文畢業證書就這樣遺失了…。於是光是學歷證明文件就花了很多錢跟時間申請,不過意外讓我省了力氣的則是我曾經改過名字,補發的畢業證明書上面只有新名字沒有舊名字,所以我不用提出改過名字的證明,少跑一趟區公所,ㄜ … 有方便到啦。🙄

再來就是通常一些單位需要認證中心直接寄資料給他們,不是透過申請者自己寄,所以如果已知目的和收件者的話,認證的同時可以申請寄送一份資料到第三方機構Third-Party;若是沒有同時申請的話也沒關係,像我就是6月底的時候跟CES再申請寄送資料到 Ontario Colleges,我撰文的這時候,CES也已經通知我電子檔已經寄出給了 Ontario Colleges 。 費用是$29 (郵資另計)。

要特別說明一下,多倫多大學CES的學歷認證只有General Assessment,如果是要證明學分、抵admissions等等等,就必須去找Course by Course Assessment,就可以考慮透過WES申請認證。所以一定要搞清楚唷。

以上就是我透過University of Toronro Comparative Education Service學歷認證的經驗分享。 上面有提過,露西是用工作經驗換來的移民資格,加上在家帶小孩離畢業十幾年了,我很擔心認證不過,又寫信去問過,官方的答覆是只要能夠備齊acdamic records,就可以認證,多久都沒關係。所以很高興順利認證通過了。我是覺得到了新國家,學歷先認證,未來找工作或是再進修都方便許多,加拿大的學歷認證經驗,供大家參考摟。🙂

移民加拿大,如何免費取得高中同等資格證明,ACE介紹 Part 3。 ACE Communications

距離上次的ACE介紹已經超過五個月的時間了,真是好久啊~。在告一個段落的目前,露西要來進入到ACE的主要課程了,今天介紹大家新移民最重要的英文課ACE Communications

簡單複習一下,ACE的全名是Academic + Career Entrance,這個課程不是指針對要念post-secondary school的人,這個對找工作也是一種認證。如果在ESEE測驗中英文數學的成績都通過最低標準的話,就可以開始直接進入核心的課程,如果說跟我一樣沒有通過的話呢,就得進入bridge program,通過後才能上課。話說我的英文差一點點(這個故事就請自行到Part 1的文章看了),一月通過英文bridge program – Communication Support, 一直等到3月份終於 Communications開課了!

等同grade 12的英文就是 ACE Communications 這一堂課。ACE課程的上課時間為20週,可以依照個人程度彈性完成整堂課,但最低要求是要8週。所以像我的Communications 3/1開課,結束時間是7/19。得到認證的條件有三個: (1)每一個module至少要拿到70分才能拿到credit;(2) Module 11的Final Research Report需要得到70分;(3)總成績要達70分。簡單說就是要認真上課,每個分數都拿70分就沒問題了。

網路上課就是自己按進度唸書吧,這一堂Communications說穿了就是writing, writing and writing … (當然因為要上課,所以還是可以增強reading skill)。speaking和listening在這個課程中不會教到,因為這個英文寫作是為了讓學生以後進入大專院校後有學術寫作的能力,所以對往後高等教育的作業甚至論文寫作等幫助很大。

ACE Communications參考的單元

ACE Communications依照我上課的經驗來分享,課程共有12 Modules,有的簡單有的難,看大家的英文程度和掰功,哈。除了Module 12可以隨時完成以外,其它11個單元要依照順序一步一步來。書要自己念,沒人盯,拿分數則靠三種不同的評分,分別為quiz, exercise和assignment。Quiz都會讓學生做兩次,取高分;Exercise則是要練習到100分才可以通過;Assignments就考驗大家的掰功和寫作能力摟。我剛開始上課時,自己默默的想說要在12週搞定這堂課,我得趁胖哥和小孩睡覺後才能專心唸書,所以一天最多2-3小時,週休二日🤣 。最初的進度也都很順利,有的很簡單的部份我就讓自己休息。到了後來越來越難搞,Module 9-11我平均都要兩週才完成,撐完後的Module 12又讓我花了好幾天,結果終於在6/12交出最後一份作業再完成簡單的問卷後結束了這堂課,總共15週。我真的得說這個課還真難上,我邊上邊懷疑自己能不能撐過,還好順利撐過交完所有作業,最後的總成績也順利過關,呵呵。

單元參考內容

說真的,這一堂課沒有想像中的簡單,對作業的要求也高,所以可以學到很多東西,還有些我在台灣大學念到畢業都沒聽過看過的要求,我一個在曾到海外交換學生然後在台灣念碩士研究所畢業的好友說,有些要求比研究所碩士英文論文還嚴格。如果是混個認證的話,可能會很難,對要真心的想要學好英文打好基礎的人來說是個很棒的經驗。這個certificate拿到後,就算沒有加拿大學歷,很多入門的工作都可以找,因為業界對自己ACE的課程有信心,也知道大概的程度,而且最重要的是這個課免費上,所以滿推薦給新移民的。希望大家能夠跟我一起ACE的課,善用資源增加自己的競爭力

延伸閱讀:

加拿大實用APP: UGO Wallet 介紹

其實露西很少介紹APP,但是今天這個APP方便又環保,所以露西決定罕見的來介紹一下UGO Wallet

來加拿大的人一定知道Gift Cards這種東西,Gift Cards有點類似台灣常看到的現金禮券,但他是用卡片的形式,Gift Cards購買的商品如果還不到卡片面額的話,餘額就會保留在Gift Cards內下次再繼續用(不可找零),買的東西多過面額的話就是補錢。這裡的超市都會有很多Gift Cards可以選購,送禮自用兩相宜,我自己就收過很多次也送過很多次(是的,你也可以把收到卻用不到的轉送親友)。想要了解Gift Card請參考這篇文章

各種精美的gift cards

各種精美的gift cards

回來講UGO,這也是我朋友介紹的APP,剛開始我也覺得會不會不安全,後來查了UGO Wallet是隸屬TD加拿大道明銀行,所以我就很放心的使用了。但我還是不會存太多錢在裡面。

UGO隸屬TD Bank

UGO隸屬TD Bank

它的功能有很多,但UGO最主要就是上述的Gift Cards電子化,還有彙整一堆會員卡、集點卡放入UGO內減輕錢包的重量,就是像Apple Wallet類似的功能。

會員卡、集點卡和Gift Cards通通電子化

會員卡、集點卡和Gift Cards通通電子化

先來介紹彙整卡片的功能,其實很多大的集點卡或商家都有推出自己的APP,同時有很多功能,iPhone上也有自己的Wallet,所以我自己主要常用的卡片我就沒有用這個UGO Wallet的服務。但是,對我來說它還是很方便的唷,在UGO內有分Royalty集點卡、Membership會員卡、Gift Card和其它。Royalty我稱為集點卡就是因為裡面的卡片都是可以集點的,像是Air Miles, Canadian Tire Money, Aeroplan…;Membership就單純是會員卡例如IKEA,甚至還有圖書館的借書證(這個就太厲害了)。

已經預設很多"卡片"了

已經預設很多"卡片"了

我主要使用的卡片另外下載APP,UGO Wallet我儲存的就是圖書館借書證、一些我有加入會員但很少用也不會經常性放在錢包的或是跟胖哥共用會員的卡片,省得得帶一堆有的沒有的卡片…,不然就是到了以後發現忘記帶…。還真方便呢。

加入的卡片可以加入自己想要記得的事項

加入的卡片可以加入自己想要記得的事項

卡片的部份還可以寫一些notes,所以有些不常用的集點卡,我就會寫上有效期限和最後的刷卡日期,這樣就可以確保我的帳號且點數不會被清掉。因為UGO Wallet跟發卡店家的資料沒有連結,所以點數等等就要自己看收據然後自己謄入notes。

另一個的重點是要介紹UGO的e Gift Cards。我通常會買Gift Cards自己用都是趁有活動的時候先買起來囤,例如有時候Old Navy Gift Card 20% off,iTune Gift Card 10% Off。UGO則是不定期會推出買$100送$10,不無小補,所以我就會買超市、Amazon等我會去的店存起來慢慢用,絕對不要因為有活動貪小便宜而買了不會去的店家的e Gift Cards

APP內可購買的Gift Cards

APP內可購買的Gift Cards

除了可以更新餘額,結帳掃描的話就是一定要用槍,不然掃不出來。

可以自己更新餘額

可以自己更新餘額

UGO的e Gift Card除了自己用也可以拿來送人(收禮者也要有帳號),但我覺得少了送禮的感覺,且還要知道對方的帳號,所以我通常是自用。

同會員卡一樣,UGO Wallet跟發卡店家的資料沒有連結,所以e Gift Cards的餘額得自己手動更新。對我來說是還可以接受,因為就算是實體的卡片,我買東西完也都會貼一張寫上最新餘額便利貼在上面或是簽字筆寫上去,用APP也是一個動作還省了紙張,又少了用完Gift Cards後變成垃圾和製作卡片的成本,電子化是不是真的很環保,露西很重視環保,所以這個APP讓我覺得很不賴,哈。

我覺得這個APP有個缺點就是把會員卡和e Gift Cards全部放入同一介面,當然是省得找來找去,但是卡片一多的時候會比較混亂。不過可以自己排序,或選擇顯示方式,所以我就是用abc字母排序,方便自己找尋就好。荷包少了一堆卡片,清爽多了,我真心覺得很方便所以推薦UGO Wallet給大家。:)

UGO Wallet
官網: https://www.ugowallet.com

冬季限定,跟風來杯Tim’s Polar Vortex Iced Coffee

天氣太冷碰上COVID-19留家令(stay-at-home order),平常不喝冰咖啡的露西,今天跟風來一杯Tim’s Polar Vortex Iced Coffee

Tim Hortons是加拿大起家的連鎖咖啡店,每次去mall逛街,Tim Hortons總是大排長龍,COVID-19沖擊了很多餐飲店,Tim Hortons很快就推出pick-up服務等,雖然業績被影響,但還是看到大家人手一杯。

網路上正好看到Tim Hortons教大家的Polar Vortex Iced Coffee,就來苦中作樂,也來兩杯吧。只要兩個簡單步驟就可以享受美味咖啡。

第一步:製作咖啡冰磚。把煮好的咖啡放涼後倒進製冰盒內,包暖暖放到室外安全的地方去。

第二步:隔天,再煮一壺咖啡,把做好的咖啡冰磚帶進來。馬克杯倒入現煮咖啡、煉乳,加入咖啡冰磚,攪攪攪。現做的冰咖啡,請享用。

我的咖啡加的是自己做的煉乳,也可以買現成的coffee mate等來加。冰咖啡喝起來就是很一般的甜甜冰咖啡。冰磚冰咖啡好喝秘訣冰磚要用濃縮的咖啡,例如四量匙咖啡粉配兩杯水就好,不然水份太多泡好的冰咖啡就會被稀釋了。如果已經做的一般比例的冰磚,那麼現煮的熱咖啡就要濃縮唷。冬天沒事做,一起來無聊一下跟風做杯TimHortons Polar Vortex Iced Coffee

參考:https://www.narcity.com/en-ca/eat-drink/tim-hortons-polar-vortex-iced-coffee-recipe-is-so-canadian


延伸閱讀

要到加拿大,生活費要帶多少? 加拿大生活費準備篇

露西經營部落格多年來,最常見問題之一就是被問到要帶多少錢?今天就來聊聊初來加拿大的生活費該如何準備,該帶多少錢來加拿大

先來一個小插曲,胖哥2010年時曾自己到溫哥華生活半年,那時後他認識一個大陸年輕男生,他跟胖哥說一個月要花兩萬元加幣,還說錢不夠。一般普通入門階級工作或拿基本時薪的工作,一年大概是三萬加幣上下。 所以花多少錢看個人。

2012年胖哥和我在溫哥華的那半年,兩個人開銷平均一個月不會超過$1,500 (含分租地下室一房一廳房租$650、車資、伙食、購物、娛樂各種開銷),我們都是自己煮飯吃,很少外食。 後來住多倫多的那一年半多也是先分租地下室,雖然兩人都在工作但同樣超級省,所以兩個人開銷平均還是保持一個月不會超過$1,500。

我遇到每個網友來加拿大的情形差異很大,所以我不直接提供一個數字,但我把很多費用都列出來並提供一個參考依據或是網站供查詢,整體費用我想大家心裡應該就會有個底[1]

(1) 醫療保險初來加拿大的三個月是不能使用加拿大的健保(BC省的健保為Medical Services Plan,MSP安大略省健保為OHIP)。所以剛開始三個月需要自己投保私人的醫療保險。胖哥和我當初根本沒買,當時我們常常暴走身體還算健康也特別留意身體健康狀況,還好我們幸運沒生病。有資格加入健保後,這裡的眼科、牙科不含在政府的健保內,所以最普遍的就是跟著公司的團保就好,不然就得看情況自費購買私人醫療保險。

學生的話我提供UBC給學生的網站,上面有建議的醫療保險(參考網址: https://students.ubc.ca/health/health-insurance),。非學生的話,像安省有Sure Health, Manu Life和Cover Me等。認為自己需要保險的話可以上網估個價

(2) 房租我2012-2014年間為了省錢在溫哥華和多倫多都是分租地下室或半地下室,都是大約$650左右。相信這麼多年後,租金肯定漲了。如果要租公寓或condo,我很直接說租金至少要$1,300起;溫哥華和多倫多至少$1,500起。

嫌租金太高的話這裡很流行租地下室(大陸人叫土庫),就像我當年一樣,學生多的地方也有分租套房、雅房,甚至還有分租客廳,這樣租金就可以壓到$1,000以下。租金看房型、地點懸殊很大,建議可以上一些台灣人論壇或PTT看看,有很多人po房子出租。我也有寫過租屋文,有附上一些可租屋的網址,供大家參考看看,租屋文參考這篇: https://colorbeans.wordpress.com/2015/08/15/room-house-rental/

(3) 預算高一點要買house的人,多倫多預算請抓80-100萬加幣起跳,溫哥華地區請抓120萬加幣起跳。非大多倫多和大溫歌華地區買房也請準備50萬起跳。如果很有錢,加拿大豪宅市場也是很熱絡的。不管買獨棟房子還是買condo,加拿大沒有保房屋險的話,基本上沒辦法貸款,所以每個月房貸外還有房屋險。

(4) 交通費。剛到加拿大若不需要買車的話就得通勤摟,一般成人票和學生票(post-seconary)的票價不一樣,溫哥華為例剛剛看了一下Translink目前成人月票$98~$177,看需要通勤的範圍而定,建議可以參考我的溫哥華搭公車、捷運文,網址: https://colorbeans.wordpress.com/2012/07/17/vancouver-skytrain-bus/。多倫多的大眾交通運輸則請參考: https://colorbeans.wordpress.com/2012/10/29/toronto-subway-bus-ttc/

(5) 買車。買車有分二手車和新車,加拿大沒聽過泡水車的問題,所以二手車買賣市場很大,車行車況好一點的二手車需要約一萬三起;新車那就是三萬以上了。買車後每個月還有汽車保險要付唷,加拿大是強制要保車險的,沒有北美經驗的胖哥和我,車險最高的時候一個月就要$250 (一台車兩人共用)。

(6) 接下來就是吃啦。外食族的話,一般速食套餐含稅後預算抓一份約$10,超市的中式便當也大概要$8-10。若像我們自己買菜煮的話就便宜許多了。露西我很注重飲食,所以一天三餐幾乎都是我自己來,早餐的麵包、蛋餅、蘿蔔糕等都是媽媽我自己做的。所以我們一家三口(兩老+一小)的生活費大約$600。買菜的時候我會特別注意特價再下手,或是直接到Costco去買。關於超市省錢買可以參考這篇

(7) 手機、網路費。手機的費用一個月大概都要$40-50以上了,因為現在都包含網路(data),價錢很難降下來。家裡的網路的話,大概也是$50左右。運氣好碰到促銷大概可以省一些。

好了,寫到這,大家有沒有一個底。我覺得學生預算可以抓到$1,500~$2,000。家庭的話要$3,000以上跑不掉。這是我自己的經驗啦,提供給大家參考,畢竟來到加拿大後實際的情況和物價的波動,還有最重要的消費習慣都會影響到手頭的預算,有錢花最好,沒錢花也沒關係,有多少錢就做多少錢的規劃。希望大家一切順利。有需要露西提供更進一步經驗或建議的,也歡迎提出。:)


備註
[1] 加拿大的消費是外加稅,所以手機、網路、衣服、書籍、保險費等等等都要再另外算稅。安省的稅為13%;溫哥華為12%。詳細的稅率介紹可參考: 加拿大購物的消費稅

移民加拿大,如何免費取得高中同等資格證明,ACE介紹 Part 2。Bridge Program

上一篇文章已經簡介過ACE (Academic + Career Entrance),以及報名後的第一個ESEE和第二個步驟L2L,在正式上Grade 12的各項課程前,先來穿插Bridge Program

快速回顧一下重點,報名ACE後要先進行ESEE (Essential Skills for Employment & Education)測驗,ESEE分reading, writing 和math,不管如何Reading要達226分以上才有資格開始準備ACE Grade12的課程(下圖白底)。Reading達226分後會先進入Learn To Learn (L2L)課程(上圖粉紅底),L2L像是了解自我學習目標跟優勢、劣勢分析等。不管要上Grade 12那一堂課L2L都是必要的"一堂課"。接下來,看每個課程有各自的低標,沒有達到低標的話就得會先進入英文、數學的bridge programs (下圖綠底)。

ACE的最低分數要求

ACE的最低分數要求

露西考ESEE時先選了reading test,結果我輕敵了,哈。ESEE有提供練習題,但是超簡單,正式的題目後半段需要很認真作答,我考試忘記計時考一半進入難題時,小孩哭哭找媽媽了,結果我reading差了Communication低標250分一點點,所以只好先上bridge program。ACE英文的bridge program是Communication Support,官網說約需要40小時最長有6週的時間可以完成。所以1/5我就開始進入Communication Support這個課程了

Communication Support包含Introduction的話總共有9個Modules,必須按照順序一個一個完成。每一個Module會分reading和writing兩部份,唸完後要教作業Assignment或隨堂小考Quiz,每個Assignment或Quiz各有不同權重,計算後就是最終的成績。

Bridge program參考

Bridge program參考

這個Communication Support的課程對我來說不難,所以我就小孩睡了以後每天花大概2小時上課寫功課,作業跟小考完成後,老師隔天或兩天內(每個禮拜一到五)就會有回饋,我就按進度一步一步來。前後大概只花了20-25個小時就完成所有的課程,約14個工作天內搞定。但我覺得這個課程還不錯,幫我複習了很多英文寫作的文法也教了很多reading的技巧。不過assignment有時候寫起來就有點麻煩,要硬掰,這我最不會了…,所以有些assignment得花比較多時間完成,不過也是因人而異啦。

所有課程結束最終的成績達到標準後,需要再考一次ESEE的reading。通過課程後會有另一個人email聯繫怎麼再次測試(post test)。Post test必需在48小時內完成,所以露西放假一天後就趕緊上網考試,這次挑了爸爸在家可以顧小孩的時間,很專心的並計時順利完成ESEE,成績比第一次考試多了將近50分,所以我說啊,考ESEE的時候要專心呀。

接下來怎麼進入ACE正式課程,我還在等待專人通知,哈,3月應該是可以順利開始上課。眼看著農曆新年將至,正好露西可以喘口氣準備過年的大餐、打掃等。正式課程的經驗分享請大家耐心等待摟。:)

ACE
網址: https://www.ontario.ca/page/adult-learning-academic-career-entrance
網址: https://www.acedistancedelivery.ca


延伸閱讀

移民加拿大,如何免費取得高中同等資格證明,ACE介紹 Part 1。含ESEE, L2L介紹

開宗明義,今天要來介紹怎麼在加拿大取得高中同等資格,一起來了解ACE, Academic + Career Entrance

ACE

ACE

移民來加拿大也幾年了,剛開始我一直覺得為什麼要高中的同等資格證明,因為我明明有大學學歷啊! 老實說露西在加拿大的求職路一直不順。2012春天剛來到加拿大當初在Vancouver住,心裡一直有想是否要搬到Toronto,後來秋天的時候真的就搬到Toronto住了一個月又搬家到Mississauga。出國前就告知父母第一年會回台灣過年,所以一直到2013年從台灣再回到加拿大的這幾個月,都一直在適應新環境。後來我就在超市打工,剛開始在華人超市到後來買房子搬離大多換到洋人超市,這幾年間又為了柴米油鹽打拼,一邊找工作,當然找得不順利,而自己也都沒有時間靜下來思考。2016年順利拿到公民資格後感覺一切都settle down了,一個跟我一樣是新移民的同事,鼓勵我跟她一起去唸書離開超市,當初她是在私立的職業訓練學校(Private Career College)念醫療行政,我也去那些學校諮詢然後選了一個科系要準備繳學費唸書了,露西發現我懷孕了。考慮自己沒有辦法懷孕的狀況下打工又當個全職學生,而且可能還沒上完就要生小孩去,唸書暫緩了。

在家帶小孩的這幾年,沈澱下來,也想了很多。一般加拿大人或英語為母語的人,根本不知道什麼是IELTS,TOEFL或是其它的英文測驗,他們也不懂分數代表的意義。所以非母語為英文的我,又沒有加拿大或美國、英國等英語系國家的學歷,說真的,雇主看了也是怕怕(相信我,很多住在加拿大很久的人,因為都跟自己人混,所以英文還是很破)。再者,拿著台灣學歷的我,對他們來說,台灣這個國家如何?教育程度怎麼樣? 對加拿大人來說都是個問號。而且對北美來說,其它國家的教育是落後了(這是我參加的一個求職講座的講者說的,他說亞洲、中南美洲、非洲是落後20-30年甚至50年)。所以沒有顯赫的經驗,又遇到競爭激烈的求職市場,我真的完全沒有競爭力。

今年11月我很突然的就決定明年等小孩上幼稚園的時候,我要回去念college拿個加拿大的學歷,剛開始diploma就好,以後再慢慢進修看要不要拿degree(→大學學歷)。這次我決定要念公立學校(Public Community College),因為Private Career College雖然也有diploma,但是不是安省的Ontario College Diploma,所以以後我要進修也會卡住,再者很多人對Private Career College不了解,但是Public Community College的學歷,一般都會認可。我也比較過課程內容,Private Career College的內容對我來說比較不紮實,例如我選的科別,50週左右的課,有8週在上MS Office,所以不符合我的需求。但是Private Career College也有優點,(1)很多課程有安排實習機會,且是安排好不用自己去面試找工作,(2)比較不用等待,公立學校很多熱門科系要排隊1-2年才能上。我覺得不管是公立或私立適合比較重要,我自己的狀況我選公立。

Public Community College的入學資格要求比較多,最基本的就是Grade 12 English和Grade 11 /Grade 12 Math。這也就是我開始決定取得Grade 12 同等資格的緣由了。

ACE介紹

ACE 全名 Academic + Career Entrance,這是給安省居民的一個免費的高中課程,完成各科別後就會有Certificate。這個Grade 12 Certificate是像學歷一樣永久有效,以英文來說IELTS,TOEFL或是其它的英文測驗都只有1-2年的效期,所以先取得後,以後就可以用這個來申請Community College。除了申請入學外,很多工作若是高中學歷就可以應徵的,這個Grade 12的Certificate也可以用。所以它的全名是Academic + Career

數學的部份在台灣取得的大學有修過數學的話也是可以抵過Grade 11/12 Math,但是學歷得先認證成功後(course by course assessment),才能作為Grade 11/12 Math資格的證明(不然就是跟認證高中的學歷吧)。在我報名ACE的同時,我的學歷正在蒐集資料要送去認證,認證完成的話就還要補上G12 English才可以報名Community College我要的科系。英文的部份,因為台灣不是英語系國家,想報名Community College一定要附上英文的證明,IELTS,TOEFL或是其它的英文測驗也可以,今年COVID-19 Pandemic我不敢去考;加上我想趁上半年正式上課前免費上英文課充實自己的英文能力,所以我選了ACE。

ACE的免費課程可以選擇到學校上課(in class)或是網路上課(online learning),我當然選後者,因為今年COVID-19 Pandemic,小孩和我自主隔離9個月了…,看著第二波疫情的強勁力道,不知道要隔離多久…。因為我選擇online learning,所以以下資訊都是online learning相關。

ACE課程有以下可以選擇,看申請學校的標準或自己的需求選擇。

  • COMMUNICATIONS (就是英文!)
  • CORE MATH (數學)
  • APPRENTICESHIP MATH (數學)
  • BUSINESS MATH (數學)
  • TECHNICAL MATH (數學)
  • BIOLOGY
  • CHEMISTRY
  • PHYSICS
  • SELF-MANAGEMENT / SELF-DIRECTION
  • COMPUTER FUNDAMENTALS

網路的話,ACE一次只能選修一堂課,一堂課的時間是8-22週之內可修完依個人程度和進度而定。網路開課日期是一月、三月、四月、六月、九月和十一月

要拿到ACE Certificate的話,一定要修過Communications, 其中一堂Math和自選兩堂課,總共四堂,就可以申請取得ACE Certificate

Step 1 – 報名

報名方式就是直接到ACE Distance Delivery的官網註冊即可。網址: https://www.acedistancedelivery.ca

Step 2 – ESEE 測驗

註冊完ACE後的第一件事是等著ESEE測驗。ESEE全名是
Essential Skills for Employment & Education,這是一個收費的測驗,透過測驗了解受測者的英文(Reading and Writing)及數學(Math)能力。但註冊ACE的人可以免費ESEE測驗,所以就等ACE寄email,上面會有登入網址、帳號和姓名。收到後的一個禮拜之內要完成上述的三個測驗才能繼續。露西想要提醒的是,在做這三個測驗的時候,(1) 要非常專心不能被打擾。我趁小孩睡覺的時候做,沒想到小孩哭哭找媽媽,爸爸安撫不來,所以我在做reading的時候,下半場整個無法專心,結果reading分數差了一點點,不能直接上ACE COMMUNICATIONS,換媽媽哭哭了。(2) 自己計時,每個測驗只有60分鐘,題目的數量依據程度而定,測驗的網站上沒有顯示計時器,所以一定要自己注意時間,我的reading除了小孩子打擾外,還有我沒注意時間,所以後來很怕寫不完…。之後我做writing和math時有注意時間就順利多了。

這個測驗還不錯,做完以後有個分析的報告,就可以了解自己的弱點和要加強的地方。不過我覺得測驗還是有點不準…,第一項叉叉是加減乘除的能力,這真是天大的誤會…,而且我還用計算機,可能是誤解題目,因為數學測驗簡直就是考英文!! 😩

ESEE結果分析

ESEE結果分析

ESEE測驗完畢後,分數就是重點了!! 上面列的各堂課有Reading和Math兩科的分數最低要求。基本上ESEE Reading要達226分以上才有資格開始準備ACE Grade12的課程(下圖白底)

ACE的最低分數要求

ACE的最低分數要求

Reading達226分後會先進入Learn To Learn (L2L)課程(上圖粉紅底),這個下面會詳細介紹。L2L通過後看分數如果ESEE Reading和Math不符合G12課程的低標的話,會先進入英文、數學的bridge programs (上圖綠底),如果Reading不達226分的話,就要先到社區上一些英文課後才能報名了。所以考ESEE時千萬千萬要專心&認真

Step 3 – Learn To Learn (L2L)

L2L其實不是正式的課,比較像是自我認識的一個工具。L2L總共15-20個小時,最長在30天內要完成所有的assignments。裡面有5個Modules的課,每一個module的assignments完成老師評分後才可以進入下一個module,我大概一個多禮拜就完成了。剛剛提到這個課比較像是自我認識的工具,透過一些問卷和測驗,讓學生了解自己能投入的時間、各項能力分析、性格分析進一步了解未來college/就業的選擇是否合適。另一些課程其實就是利用交作業的方式來確認學生有能力使用網路上課、寫email或是利用討論區。

其中很有趣的兩個測驗分別是SmarterMeasure InventoryType FocusSmarterMeasure Inventory透過測驗分析學生可以投入(未來)學業的時間和動機等、電腦網路的知識和使用程度、閱讀能力、打字能力等等,結果的部份還會提供一些可以self improvments的文章或技巧等。Type Focus則是人格分析(personality type),如果google personality type可以找到16種不同人格的性格和適合職業的介紹,Type Focus就是這種測驗,測驗完畢會有簡單的性格介紹和職業建議,還滿有趣的,我的結果和短期目標還挺一致,討論區內很多其它學生也說滿準的,嗯,有意思。

Step 4 – Bridge Programs (分數不到低標才要上!)

我說了,我做ESEE Reading Test的時候被小孩哭打擾又沒有注意時間,所以reading的分數差了Communication低標250分一點點,所以只好先上bridge program。還好bridge program約40小時最長有6週的時間可以完成。

目前露西已經收到通知1/5開始可以正式上Communications Support 這堂課,ACE Communication希望3月能報名到。所以ACE課程詳細介紹請拭目以待摟。 😉

ACE
網址: https://www.ontario.ca/page/adult-learning-academic-career-entrance
網址: https://www.acedistancedelivery.ca


延伸閱讀:

[筆記] 聖誕節、萬聖節應景食物、糕點

在加拿大還真辛苦,一年台灣三節(端午、中秋和過年)加上加拿大的三節(復活節、萬聖節和聖誕節),搞得露西我一年得弄個六次應景食物。今天把萬聖節和聖誕節的應景食物、糕點紀錄一下。

🎃 萬聖節 🎃

🎅 聖誕節 🎅

先放糕點類,主餐的菜色陸續加入…

[Mississauga] 近Square One鬧中取靜的日式庭園 Kariya Park

Kariya Park是以前我住在Mississauga的時候就知道的公園,但是我知道的時候是聖誕節,那次去時下大雪沒開,再接下來我就搬離Mississauga,所以一直無緣造訪。今天去Mississauga腦中跳出Kariya Park,就想一定要趁秋天來逛逛日式庭園Kariya Park

日本庭園Kariya Park

日本庭園Kariya Park

其實搬家後我就很少到Mississauga,最近居然才兩個月左右我又來了! 因為我需要一些中藥材,我住的地方沒有中草藥行,到Mississauga算是方便,就又跑了一趟,這次我就跟胖哥說我這趟我想去Kariya Park。Kariya Park的地點真的很佳,Kariya Park就在Mississauga市中心且距離最熱鬧的Square One Shopping Center只要步行約5分鐘就到了。

所以我們把車停妥後稍微逛了一下Square One就步行前往Kariya Park。日式庭園外就要有個很日式的造景,這個造型的造景在加拿大也挺受歡迎,我常在散步時看到。

超日式的吧

超日式的吧

通常我寫部落格喜歡按照順序,但是我今天打算先來重頭戲,先放楓葉的照片。

日本楓樹 Japanese Maple

日本楓樹 Japanese Maple

Japanese Maple很漂亮唷

Japanese Maple很漂亮唷

楓紅真的很美,我已經來加拿大8年,年年看都看不膩。尤其楓葉地毯,有些人覺得蕭瑟,但是我卻很喜歡這種五彩繽紛的感覺。今天是11月近中旬了,賞楓已經接近尾聲,不過今年天氣很怪,9月超冷,後來又變暖,所以樹葉變色的狀況非常不一。不過今天公園內的景色很漂亮。

楓葉地毯

楓葉地毯

楓葉隨便拍都美

楓葉隨便拍都美

綠地配落葉也很漂亮

綠地配落葉也很漂亮

好了,葉子看完看公園。走進公園就是個涼亭和池塘,涼亭有個鐘,我家小孩沒看過這種東西很好奇。鐘上面寫著"幸福の鐘",看了都幸福起來了 💗。

Kariya Park 幸福の鐘

Kariya Park 幸福の鐘

鐘上還有日本楓葉和加拿大招牌楓葉。日本楓樹長得很慢,樹形比較秀氣又細,和很大棵的楓樹不太一樣。

鐘上的楓葉圖樣

鐘上的楓葉圖樣

左邊是一般楓葉,右邊是日本楓葉

左邊是一般楓葉,右邊是日本楓葉

涼亭前的池塘很多人駐足,池塘裡還有鴨子,小人看鴨鴨,媽媽正好拍照。XD

涼亭前的小池塘

涼亭前的小池塘

有池塘好像就一定要有橋?!

有池塘好像就一定要有橋?!

因為在市中心,背景都是房子

因為在市中心,背景都是房子

大樓有點煞風景

大樓有點煞風景

接下來就是公園隨意散步,Kariya Park有個可愛的小logo,也很日式。

Kariya Park 的代表圖案

Kariya Park 的代表圖案

如果平時來,也有很多地方可以休憩。

舒服~~

舒服~~

Kariya Park是一個市區的公園,很適合附近居民隨意散步休閒,若是到附近的Square One購物,步行也只要一點點時間,我真覺得當初住在Mississauga的時候居然不知道這個地方,真是太可惜了。以後有要來Mississauga的話,我想我都會來拜訪這個美麗的日式公園Kariya Park

Kariya Park
地址: 3620 Kariya Dr, Mississauga, ON L5B 3J2


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